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德媒盘点十大科学谬误 一些理论曾让人相信许久

2016-07-31 21:42:49 来源:n

德媒称,如今人们对科学的信任胜过一切,然而历史证明,许多理论可能是极不正确的。德国新闻电视频道网站7月24日报道称,尽管如此,其中一些理论仍然让人们相信了很久。在这里介绍10个著名的例子。

1.“火神星”的存在

19 世纪,这颗此前从未被发现的行星引起科学界的轰动。1859年,法国天文学家奥本·勒维耶声称发现了它。根据他的计算,这颗行星位于水星的轨道以内,距离 太阳非常近。勒维耶在1846年发现海王星时起到了关键作用。他关于“火神星”的论断建立在与发现海王星相同的方法上。于是许多天文学家就依照这种方式探 寻尚未发现的行星。但是,人们从未找到“火神星”。

“火神星”假设是基于水星莫名其妙的路径偏差,这与牛顿天体力学不一致。直到爱因斯坦推出广义相对论,这种效果才得到解释。

2.自然生成

生 命究竟是怎么形成的?流行数个世纪的理论认为是自然生成,即生物可在任何时间从无生命的环境中随时生成。所以学者们相信,在热量和空气的作用下,在水里和 土壤里会不断形成诸如贝壳、水母甚至鳗鱼之类的生物。古代科学家认为,虱子来自汗水,蛆从腐烂的肉中产生。这些听起来相当荒谬的理论一直延续到19世纪。

这套歪理是这样被驳倒的:17世纪末,意大利医生弗朗切斯科·雷迪做了一项实验,目的是验证蛆是否产生自腐烂的肉。他把肉装进3只罐子里,一只罐子完全封闭,另一只用纱布盖上,第三只则敞着口。最终只有敞着口的那只罐子里发现了蛆。这样自然生成的理论不攻自破。

3.扩张理论

我 们的家园行星地球有一种独特的属性:其岩石表层在不断地运动。千百万年来,地球的陆地形成、崩解,又不断地漂移。扩张理论指出,早期的地球比今天要小得 多,并随着时间推移不断扩张。由此在曾经完整无缺的表面形成裂缝,就像一个膨起的蛋糕。曾经的超级大陆以这种方式分解成今天的各大洲。

另一种非常可信的理论终结了扩张理论:板块构造学说。该学说认为,陆地漂移是基于地球内部力量。许多观察支持板块构造理论。相反,2011年的一次精密测量却未能测到地球的扩张——扩张理论似乎由此彻底被终结。

4.以太理论

人 们早在17世纪就已确认,光就像水面的波纹一样传播,后来通过实验得以证实。因此人们假设,肯定也有光传播的介质:以太理论由此诞生。以太是一种充斥着我 们周围整个空间的令人难以置信的低密度物质。在以太中,光波就像水中的波纹或空气中的声波一样传播。电场和磁场也被描述成以太的特殊状态。

19世纪末,美国科学家阿尔伯特·迈克耳孙和爱德华·莫雷通过实验来证明对于以太理论非常重要的以太风,但未能成功。以太理论开始动摇,至少自从爱因斯坦的狭义相对论诞生以来,以太的想法被视为多余。

5.静态宇宙

即 使只看前面的例子,人们也能得到这样的印象,即阿尔伯特·爱因斯坦一贯正确。然而,即使是科学天才也至少大错了一次。因为正如爱因斯坦1917年所写,他 认为宇宙是刚性的,既不会扩展,也不会收缩。这一想法是英国天文学家托马斯·迪格斯在18世纪提出的。到了20世纪初,人们还无法想象宇宙会有所变动。

来自银河系的光的红移驳倒了这一理论。这也促成比利时牧师乔治·勒梅特1927年推出“宇宙膨胀说”。直至今天,“宇宙膨胀说”仍被视为事实。

6.燃素

长久以来,一种今天被认为过时的理论其效果却令人惊讶地好:即17和18世纪在科学家中间普遍流行的燃素理论。燃素是一种包含在所有可燃物质中的假设物质。科学家们认为,在燃烧过程中,燃素退出,并留下“真正的”物质。就像铁生锈,燃素退出,留下“脱燃素的”铁。

燃 素理论的一个问题是,它没有回答在上述过程中质量变化的问题。例如,木材燃烧,留下的灰烬很轻,但是铁生锈,其重量却增加,尽管在上述两种情况下,据说燃 素都挥发了。法国化学家安托万-洛朗·德·拉瓦锡用他的氧化理论解开了这一矛盾。所谓的氧化理论清晰地说明,在燃烧、生锈的过程中,氧是关键成分。

7.颅相学

19 世纪初,一项理论享誉世界,即可以通过人的头骨形状了解其性格和智力。这就是颅相学,由德国医生和解剖学家弗朗兹·约瑟夫·加尔提出,并且广为流传。加尔 认为,大脑是由多个“器官”组成的,每个“器官”都含有某些性格或功能。这包括勇气、诙谐、良知或方向感。头骨的某处出现一块小的凹痕或凸起之处,其下面 的“器官”相应会更弱或更强,从而塑造相应的性格特征。

加尔的理论并非完全荒谬。因为大脑中的某些区域确实具备某些功能。不过那不是加尔所说的那些功能。此外,从来没有证据表明,头骨造型和人的性格特征之间存在某种关联。

8.火星运河

其 他星球上可能存在生命的问题已经让好几代科学家兴奋不已。1877年,意大利天文学家乔凡尼·斯基亚帕雷利认为,他在火星上发现了运河。其他天文学家也在 寻找火星上的运河,并且在火星表层发现了几乎呈直线的结构。美国天文学家帕西瓦尔·罗威尔甚至大胆推定,火星上的这些运河可能是外星文明的灌溉沟渠。

1965年,美国航空航天局的“水手4号”探测器从火星向地球发回了首批近景照片。从照片上看不到任何运河。不过火星的确有一个巨大的峡谷系统,即“水手峡谷”,该峡谷于上世纪70年代被发现。

9.毒瘴理论

从 古代到19世纪,从欧洲到中国一直流传着“坏空气”能传播瘟疫的说法。这就是疫病理论或所谓的毒瘴理论。在学者看来,诸如霍乱和鼠疫之类的瘟疫都是由来自 腐烂的有机物质中产生的令人作呕的、受污染的空气引起的。出于这种原因,中世纪的医生们在对鼠疫患者的调查中要带上鸟嘴状的面具,以防止受到这些毒瘴的侵 害。

直到19世纪,毒瘴理论才被证明是错误的。在欧洲发生了多次严重的霍乱疫情后,英国医生约翰·斯诺于1854年才认识到,这种瘟疫并非由毒瘴而是由微生物传播的。但是斯诺的这一见解只是逐步地在科学界被广泛认可。

10.弗莱希曼和庞斯的冷聚变

这 是人类的一个梦想:拥有取之不尽并且廉价的能源。因此,1989年提出的“冷聚变”引起了巨大轰动。这一理论指出,在太阳内部高压和高温情况下的核聚变过 程也可以在实验室通过简单的手段模仿。马丁·弗莱希曼和斯坦利·庞斯推出了这一理论。他们通过发表论文引起了一场聚变热。

全世界科研人员都试图模仿这项实验,然而没有人取得成功。人们在对冷聚变的文献进行检查时还发现了错误。虽然这套理论今天已被驳倒,但是研究人员仍致力于让冷聚变的梦想成真。

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