高通将逐渐放弃Arm公版架构

2021-06-15 13:28:09 来源:EETOP
通讯芯片与技术大厂高通此次在2021 COMPUTEX 线上大展接近尾声时,由执行副总裁Alex Katouzian 主持了线上演说,揭示PC 市场的规划与合作方案。

 
 
Alex Katouzian表示,不久前收购的CPU架构新创公司NUVIA,将能进一步提升高通平台CPU的性能与差异化,也就是高通将重回客制化核心的路线,不会直接使用ARM的公版架构。未来高通也将陆续把NUVIA设计的CPU微架构,应用在包含手机、笔电、数字驾驶座舱、先进辅助驾驶、XR、网络设施等解决方案领域;在操作系统方面,则会支持Windows、Android与Chrome OS等系统平台。

除了架构的未来规划外,高通主打PC市场的Snapdragon8CX处理器至今已经发展到第二代,第三代也即将推出,目前与包括三星、宏碁、HP等一线PC大厂进行合作,而这次演说为高通站台的是三星与宏碁。8CX其实是手机处理器的性能提升版,通常是基于同一架构下将规模放大,或主频提升,让消费者得到更好的性能表现。

不过,推出M1架构笔记型电脑的苹果,以及与联发科合作发展全时连网电脑的英特尔,都把矛头指向超轻薄全时连网系统,与高通目标客群重叠性高,是高通要打入PC市场的最大阻碍。

高通不只一次挑战PC市场,但都不是很成功,业界认为有两个关键:首先,过于强调连网能力,却没有在硬件性能有足够表现。再者,关键的操作系统支持能力方面,微软Windows操作系统对ARM架构的支持并不完善,包括应用软件的兼容性与界面设计无法无痛沿用x86的软件资源,这都让想要尝试不同平台的使用者裹足不前。
可是对高通而言,最艰困的时间点似乎已过去。

尤其在关键的操作系统支持能方面,微软为ARM架构打开大门。随着苹果M1架构处理器推出,以及MacOS全面支持ARM架构,微软终于明白未来ARM架构已经成为PC产业不可或缺的一部分,因此也加速推动Windows操作系统支持ARM架构的发展;到目前为止,微软成功推出完整支持ARM指令及的Windows操作系统核心,同时也完整最关键的支持性设计,也就是x64的模拟能力。

顾名思义,x64的模拟能力就是透过中间层转换,使ARM处理器执行x86原生软件成为可能,虽然性能可能会打折扣,但能不能用更关键。撑过初期,随着平台普及,也会有更多软件业者愿意推出原生软件,这点对愿意加入ARM架构Windows系统的芯片设计业者来说,增加了相当多的吸引力与竞争力。不过对高通而言,挑战仍然很大。
虽然,近年来市场对超轻薄连网笔电的需求已有明显增加,ARM架构在功耗控制能力的优秀表现亦有口皆碑,但英特尔拥有x86先天的性能与兼容性优势,11代处理器在性能与功耗的表现也相当均衡,如今与联发科合作补上5G连网的缺口,高通既有的产品优势恐怕不明显。

英特尔同时也积极巩固Chrome Book市场,同时联发科本身也在Chrome Book市场开疆辟土,成功攻下极大市占率,对高通而言,可说前有埋伏,后有追兵,需要在产品布局有更积极的策略,才能突围而出。

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