英特尔推动集成光电的发展,将用于数据中心

2020-12-12 08:04:56 来源:英特尔
近日,在英特尔研究院开放日上,英特尔着重阐述了其业界领先的技术进步,向实现将光子与低成本、大容量的硅芯片进行集成的长期愿景又迈进了一步。这些进步代表着光互连领域的关键进展,它们解决了电气输入/输出(I/O)性能扩展上与日俱增的挑战——目前需要大量数据计算的工作负载已经让数据中心的网络流量不堪重负。英特尔展示了包括微型化在内的关键技术构建模块的多项进展,为光学和硅技术的更紧密集成奠定了坚实基础。
 
英特尔资深首席工程师,英特尔研究院PHY 研究实验室主任James Jaussi 表示:
 

“我们正在靠近I/O功耗墙(Power Wall)和I/O带宽鸿沟,这将严重阻碍性能扩展。英特尔在集成光电技术方面所取得的快速进展,将让业界能够重新构想通过光来连接的数据中心网络和架构。目前,我们已经展示了与CMOS芯片紧密集成的一个硅芯片平台上所有关键的光学技术构建模块。我们将光子技术与CMOS硅芯片紧密集成的研究,能够系统地消除成本、能源和尺寸限制方面的障碍,以便为服务器封装赋予光互连的变革性能力。”
 
在数据中心里,新的以数据为中心的工作负载每天都在增长,随着服务器间的数据移动不断增加,对当今的网络基础架构提出了新的挑战。行业正在迅速接近电气I/O性能的实际极限。随着计算带宽需求不断增长,电气I/O的规模无法保持同步增长,从而形成了“I/O功耗墙”,限制了计算运行的可用能源。通过在服务器和封装中直接引入光互连I/O,我们就能打破这一限制,让数据更有效地移动。
 
英特尔研究院活动上,英特尔展示了在关键技术构建模块方面的重大进展,这些构建模块是英特尔集成光电研究的基础。这些技术构建模块包括光的产生、放大、检测、调制、互补金属氧化物半导体(CMOS)接口电路以及封装集成,对于实现集成光电至关重要。此次活动中展示的原型将光子技术与CMOS技术进行了紧密结合,这是未来光子技术与核心计算芯片完全集成的一次概念验证。英特尔还展示了比传统组件小1000倍的微型环调制器。一直以来,传统芯片调制器的大尺寸和高成本都是将光技术引入服务器封装中的障碍,服务器封装需要集成一百个这样的器件。所有上述进展为硅光子的扩展应用奠定了基础,这些应用不仅限于网络上层,而且还包括服务器内部以及今后的服务器封装。
 
构造模块关键技术包括:
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  • 微型环调制器(micro-ring modulators):传统的芯片调制器占用面积太大,并且放置于IC封装的成本很高。英特尔开发的微型环调制器,将调制器尺寸缩小了1000倍以上,从而消除了将硅光子集成到计算封装中的主要障碍。
  • 全硅光电检测器(all silicon photo detector):数十年来,业界一直认为硅实际上没有光检测功能。英特尔展示的研究结果证明事实并非如此。这一突破的一大好处就是让成本更低。
  • 集成半导体光学放大器:由于我们致力于降低总功耗,因此集成半导体光学放大器必不可少。该设备通过使用与集成激光器相同的材料实现。
  • 集成多波长激光器(Integrated multi-wavelength lasers):使用一种称为波分复用(wavelength division multiplexing)的技术,可以将来自同一激光的不同波长用在同一光束中传输更多数据。这样就能使用单根光缆来传输额外数据,从而增加了带宽密度。
  • 集成:使用先进的封装技术将硅光子与CMOS芯片紧密集成,可实现三大优势:(1)更低的功耗、(2)更高的带宽和(3)更少的引脚数(pin count)。英特尔是唯一一家在与CMOS芯片紧密集成的单一技术平台上,展示了将多波长激光器、半导体光学放大器、全硅光电检测器以及微型环调制器集成到一起的公司。这项研究突破为集成光电技术的扩展奠定了基础。
 
英特尔多年前提出宏大的目标,让光作为连接技术的基础。本次活动展示的集成光电技术研究即是向这一目标迈进所取得的意义深远的进展。这项新的研究开启了更多的可能性,包括更为分散的未来架构,多个功能模块,如计算、内存、加速器和外围设备将遍布整个网络,并在高速和低延迟链路中通过光学技术和软件互连。


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