20年前资助穷人家孩子买电脑,如今创业潮爆发!独角兽比例全球第二!

2021-09-01 13:16:54 来源:科技新报(台) 作者:蓝弋丰

硅谷IT 新创能量让全世界既畏惧又羡慕,而硅谷以外,全世界新创事业「独角兽」──预估市值高于10 亿美元──最多产的地方,则可说在北欧瑞典,瑞典平均每10 万人产生0.8 家独角兽公司,虽然不如硅谷每10 万人1.4 家,但已是全球第二。

瑞典催生Spotify、Skype、线上金融服务新创Klarna 等独角兽企业,到底有何秘诀?据Klarna 创办人Sebastian Siemiatkowski 回想,或许并非瑞典做对什么产业政策,而是无心插柳柳成荫,是20 多年前社会福利政策的意外收获。

1990 年代晚期,瑞典政府推动减少数字落差政策,家家都要有电脑,1998~2001 年,全国有85 万户家庭经此政府政策奖励方案购买电脑,当时瑞典全国家户数400 万户,可说大举推动瑞典家庭拥有电脑的比例。
 
另一个重要政府政策,是及早推动与普及网络基础建设,2005年,Sebastian Siemiatkowski 创立Klarna时,瑞典每100 人拥有28 个宽带连线帐户,相对当年美国仅17,世界平均仅3.7。
 
Sebastian Siemiatkowski 回想小时候,他出身贫穷,不可能买电脑,但在奖励购买电脑政策推出后,母亲隔天就在政策补贴下去买了电脑,于是Sebastian Siemiatkowski 才有办法接触到电脑,且16 岁就开始学习程序设计,如今创立的Klarna 预估市值达460 亿美元。
 
正如Sebastian Siemiatkowski 的回忆,许多研究者认为,瑞典新创独角兽比例能达全球第二,来自当初家家有电脑政策,以及即早推动普及网络基础建设,让Sebastian Siemiatkowski 这类人很早就开始学习写程序、接触网络,经过20 年纷纷创业,使瑞典首都斯德哥尔摩成为网络服务新创事业大本营,诞生出Spotify、Skype、Klarna。
对Klarna 而言,瑞典的有利因素还有相当大部分来自金融监管政策宽松,其他国家对线上金融诸多管制,对许多金融操作畏之如洪水猛兽,使新创动辄得咎,成本垫高,或完全不可行。瑞典政策宽松,使全欧洲投资金融科技公司的资金总获利,竟有高达三分之一来自瑞典。
 
双刃剑的社会福利
 
另有许多观点认为,瑞典的福利国家制度提供社会安全网,使创业风险较缓和,例如失业前300 天保证80% 薪水收入,大部分免费的幼托服务等等,一旦创业失败,自己与小孩也不至于饿死。视讯新创事业Vaam 的共同创办人Gohar Avagyan 就认为瑞典社会安全网让创业家不用承受那么高的失败风险。
 
预估市值达117.5 亿美元的锂电池新创事业Northvolt 创办人Peter Carlsson 则认为,创业有涟漪效应,也就是说,同一国已有创业成功的例子,新一代创业家以此为典范,受到鼓舞,就会更想创业,因此Peter Carlsson 认为要促进创业,最重要的一点或许是创造本国的创业生态。
瑞典创业率居全球第三,仅次土耳其与西班牙,每1000 员工就有20 家新创事业,新创事业3 年存活率更是全球最高,达74%。不过创业率高不一定代表好事,如土耳其显然绝非健康的经济体,创业率高是因正常企业无法存活,西班牙也有类似问题。
瑞典是否也如此?很有可能,因瑞典的福利国家制度虽然可能孕育新创事业,不幸的是也为此付出高税率,而高税率永远是所有经济活动包括企业运作的最大天敌。资金投资新创事业最终就是要获利,然而瑞典资本利得税达30%,人才到公司上班就是要赚薪水养家,所得税却高达60%,创业风险是降低了,但创业成功后成为一般公司却得负担沉重税负成本。2016 年Spotify 就考虑将总部迁离瑞典,表示过高税率无法吸引国际人才,虽然最终并未付诸实行。
如果国家收重税以投资社会福利,酝酿很多创业,公司成熟后又因高税率跑了,政府岂不只是在当冤大头?所以瑞典的福利国是否值得学习,还要多加思考。但帮穷人买电脑,20 年后新创蓬勃发展的温馨故事,仍给我们很多启发,就是一项政策可影响一整个世代,还在意想不到的地方开花结果。
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