年销2500亿 99%手机都用! Arm如何在劣势下打造出不被取代的地位?

2024-03-18 12:23:15 經理人(台)

谈及半导体,你或许会联想到制造芯片台积电、随AI热潮如日中天的英伟达(NVIDIA)、还有应用芯片的手机公司如苹果(Apple)与三星(Samsung),但他们的底层逻辑,都源于安谋(Arm) 。

安谋是一家芯片IP供应商,用于智能手机、硬盘和其他需要芯片的电器,提供低功耗、高效能的芯片架构(又称ARM架构)。芯片公司向安谋取得授权,并在每次使用ARM架构时支付安谋费用。就好比安谋做出了一道食谱,并卖给世界各地的厨师(芯片商),这群厨师可以依个人需求,再添加或修改ARM食谱,而每出一道菜,就要向安谋付费。

这家来自英国的公司,在2021年写下卖出2000亿片的里程碑,相当于每秒产出近900片使用ARM架构的芯片,代表从智能手机、笔记本电脑、工业传感器、汽车、数据中心⋯⋯等,亿万的数据运算与传输都由安谋驱动。目前全球99%的智能手机皆用ARM架构设计,且全球70%以上的全球用户在日常生活都接触得到安谋产品。

能凭着芯片IP独霸产业上游,是因为其设计的架构主打低耗电,这对于移动设备(例如手机、平板、笔电)是必要条件。如果芯片商先买下其设计架构再加以改良,则可省去前期设计所需的精力和时间,并且缩短开发周期。

原是电脑公司Acorn 研发部,获苹果投入资金后独立

安谋一开始是英国电脑公司Acorn Computers的研发部门,在 1990 年独立出去,在那之前,Acorn 为了攻进个人电脑市场,便看上英特尔(Intel)的处理器欲寻求合作。被一口回绝后,便想自行开发。

第一代处理器发表后,效能一鸣惊人,处理能力较Acorn前代的产品高出 25 倍。由于是建立在RISC架构上,从此便以ARM 架构(Acorn RISC Machine)在科技业闯出名堂。

不料Acorn并没有足够的资金支撑此芯片架构的研发,恰好对手苹果对此产品有意尝试,但碍于竞争关系不方便出手。Acorn 决定让这支 12 人的研发团队自立门户,在苹果、Acorn 和 VLSI(现为恩智浦半导体旗下公司)的合资下,安谋诞生于英国乡间的谷仓,那是他们最初办公的地方。

公司草创初期,便意识他们最大的软肋是没有任何一项专利,团队的强项也不在制造。放眼当时,如英特尔芯片是从设计到制造一手包办。安谋并不打算跟制霸市场的英特尔竞逐。考虑到研发量能与苹果挹注的资金,他们选择把设计完的芯片架构,授权给他人制造,再针对每部使用ARM架构而成的装置收权利金。

安谋的策略在于把劣势看作机会,纵然不敌科技大老、规模有限,但他们集中资源,专心发展一条路线成特色。

夺得先机卡位全球,开源架构鼓励大厂改良产品

刚成立时,客户仅有出资者Acorn与苹果,安谋必须另辟财源,若要让自家的产品架构引领市场,就需要让用途具有广泛性。安谋认为,科技业迭代快速,若架构用户的量体不够大,就容易被其他设计淘汰。于是第一任CEO罗宾·萨克斯比(Robin Saxby)上任后,就先到亚洲推销业务,旨在尽快增加安谋授权的普遍性,更设下目标要在 2000 年前销售 2 亿片使用 ARM 架构的芯片

ARM 架构的低耗电特性,吸引了移动电话厂商的合作。比起把技术锁在自家,安谋更愿意开放合作,他们鼓励被授权者自行实验,也很乐于调整自家的设计。1998 年安谋挂牌上市,首日便冲上 10 亿美元市值,也早已突破 2 亿片芯片的目标,奠定其在芯片产业的核心地位。

所有需要应用到信息处理的电子产品,都落在安谋的蓝图里,但他们不满足于此,仍另辟电脑服务器的战场。

遥想当年英特尔对个人电脑市场的宰制、拒绝合作处理器,安谋盘算若能抢到10%的市占,就足以对英特尔构成威胁。但开发所费不赀,因此安谋也在寻觅与其他金主合作的机会。

科技巨头的商战筹码,安谋成软银最大投资王牌

日本控股集团软银(Softbank)的社长孙正义,则相中了安谋这个投资标的。2016年,两家一拍即合,孙正义只花了64天便处理完毕如此大型的跨国并购案,以320亿美元将安谋私有化及下市。

截至2023年,以安谋为处理架构器的芯片已出货2500亿片,总计营收28亿美元。并通过软银的协助再度上市,成为年度全球最大规模IPO,估值超过540亿美元。

image.png


來源:經理人(台)

https://www.managertoday.com.tw/articles/view/68220??utm_source=copyshare


关键词: ARM 安谋科技

  • EETOP 官方微信

  • 创芯大讲堂 在线教育

  • 创芯老字号 半导体快讯

全部评论