RISC-V可能不会威胁英特尔,但Arm需警惕

2022-05-18 11:48:50 来源:EETOP
近期,国外媒体The Register对RISC-V International 首席执行官Calista Redmond 进行了一次采访,在访谈中,Calista Redmond谈及英特尔不太担心自己的x86业务,因此成为了RISC-V ISA联盟的白金会员。

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Redmond还谈及2022年的RISC-V将会进入笔记本电脑领域、AI领域、谷歌超大规模芯片以及边缘领域,并计划在5年内完成Arm花了20年才取得的进展。

RISC-V 可能不会对英特尔构成生存风险,但 Arm 最好注意它。

Redmond给出了一个大胆的观点:“RISC-V 可能不会对英特尔构成生存风险,但 Arm 最好注意它。”

Redmond所指出的RISC-V取得了重大进展确实有据可依,毕竟获得业界的支持就是一项了不起的成就,RISC-V 已经赢得了竞争者的地位,它引起了轰动,生态系统正在一点一点地建立。

这一切都是必要的,但繁荣还有一段路要走。

处理器市场是一个非常奇怪的市场,没有真正的迹象表明RISC-V将成为杀手级处理器

真正的挑战不是技术能力的问题,也不是能够做到竞争对手没办法做到的事情,例如RISC-V 以嵌入式和 SoC 芯片的形式大量出货,并且是唯一一个设计人员可以在 ISA 级别自由添加或修改架构特性的指令集。与其两个竞争对手的市场优势相比,这些依然有一些微不足道。

Arm卖出了300亿颗,但赚的很少

再看看Arm。2021年,Arm卖出了300亿个核,即平均全球一个人拥有四个内核,赚得27亿美元。

以Arm为例。2021年,它获得了近300亿个内核的授权—平均每个人都有四个内核--并赚了27亿美元。这证明了三件事。全球对先进的移动和嵌入式内核有巨大的需求,Arm绝对拥有该市场的知识产权,但即便是这样,Arm也没有赚到多少钱。

可能27亿美元会被认为是一大笔钱,利润率也不容小觑,但它仅占全球手机收入4500亿美元的0.6%,Arm处理器作为手机核心器件,所赚取的利润并不能算多,如果Arm的主导地位发生巨变,绝对不是因为市场上有足够的利润可以赚取。 

英特尔每年有高达800亿美元的收入,但这是因为英特尔拥有巨大的芯片工厂。对RISC-V来说,英特尔ISA IP与Arm非常相似,IAS IP的部门化非常独特。

英特尔和Arm是他们自己领地的统治者,尽管他们几十年来一直试图从对方那里挖掘市场,但几乎没有重叠的地方。去年的Mac Mini M1是是自1990年代初,Acorn电脑之后第一款基于Arm处理器的主流台式电脑(Raspberry Pi不是主流台式电脑)

至于基于英特尔x86的智能手机,虽然也有尝试,但都以彻底失败而告终。PC领域和移动领域都没有第二名,就连对方的ISA也没有,数十年来无论是行业工具还是理论知识的发展势头,加上双方在创新上的大量投资,主流CPU市场被两家互相竞争却又充满活力的垄断企业做瓜分,想与其中任何一家竞争,都只能望其项背。

RISC-V怎么做?

要使RISC-V真正繁荣起来,RISC-V也需要有自己的领地。

AI/ML可以是其中之一,这一领域有很多加速器设计非常多样化,业界暂无赢家。

物联网也是一大机会,但这不是新机会,物联网的发展已经经历了早期的实验阶段,并被锁定在高性能标准架构中,事实上,大公司已经做好了划分新行业的准备。

即便确实出现了一个新领域,RISC-V也必须有一个核心竞争力,开源并不能提供足够的资金和技术优势,因为大多数原始设备制造商还是会像Arm一样授权核心,而不是设计自己的核心,现在的SoC可以在不更改ISA的情况下添加大量架构创新。

坦率地说,RISC-V需要具有价格竞争力的性能。一个月前,第一款RISC-V SBC出现了。它就像Raspberry Pi一样,但只是更大、更慢、更贵。Pi创建了自己的生态,它基于Broadcom SoC,因为它基于博通SoC多年的移动电话技术,拥有比竞争对手更小、更快、更便宜的优势,但RISC-V却不能带来什么。

RISC-V不可能通过超越树莓派而获得巨大成功,但它需要以一种真正引人注目的方式来解决一些问题。它是什么并不重要,但如果没有它,RISC-V将永远排在第二位。

原文:

https://www.theregister.com/2022/05/16/riscv_world_domination/

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