苹果M2 Pro 和M2 Max 处理器没有你想的那样神秘

2023-01-30 12:02:25 来源:EETOP
“有钱人的快乐就是这么朴实无华且枯燥”,这句话也很适合套在定期更新苹果产品发表,尤其以M1 开始的Apple Silicon,那套极简主义风格的产品演进逻辑,总会让笔者产生“我是不是又写了一篇和一年前大同小异的文章”的诡异错觉。

M2 家族最新成员M2 Pro 和M2 Max(和尚未亮相的M2 Ultra 与还在迷雾中的M2 Extreme),一如笔者预期,未有一丝一毫惊喜,像“制程升级到3 纳米让台积电独吃大单”等伟大臆测,也统统没有发生。但一切都无所谓,这就是苹果这家公司的本色。

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▲ 苹果的M 系列一直有很清晰的发展脉络和产品定位,所以笔者也很纳闷为何有人望文生义,以为M2 是取代M1 Pro 甚至M1 Max。

从M1 家族复制贴上的相同套路

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M2横向扩展(倍增大核心数量、GPU功能单元、存储器接口、系统Cache存储器)成M2 Pro,M2 Max 再垂直延伸(GPU功能单元、存储器接口、连接其他芯片的接口),基本上就跟M1家族如出一辙,整个世代也维持相同制程技术(台积电第二代5 纳米)。

但还是要提醒一点:M2 Pro 和M2 Max 还是不同晶粒,绝对不像 M1 Pro 和M1 Max 发表之初,网络某些幻想文描述的生产过程M1 Pro 晶粒『外挂』新增区块就是M1 Max,光用想的就知道充满一堆不合理。

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扩充方式还是有微妙差异点

相较M1,这次M2 扩展方式还是略有不同,像M2 Pro 和M2 Max 的CPU 小核就维持M2 的四个,没有减半,苹果也宣称多出来的两个小核,可让CPU 多线程性能,比M2 Pro 和M2 Max 提高20%。

GPU 也出现有趣数字:19和38,没有直接从M2 的10加倍。乍看似乎是关闭部分GPU 核心,如2020 年版iPad Pro封印解除A12X的第八个GPU 核心就变成A12Z手法,一般不是为了提高芯片良率,就是挤牙膏以区隔市场。但国外网站分析M2 Pro 晶粒的结果GPU 核心的确就是刚好19 个,M2 Max 也就是加倍后的38个,代表苹果一开始就决定是这规格。

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性能表现,还是让人想打呵欠

搭载M2 Pro与M2 Max 的新MacBook Pro 已上市一段时日,网络也不缺性能测试数据与比较,相同体验,性能更好(Same Experience, Better Performance)大概就是共通结论。

反正苹果就踏着台积电最先进制程演进时程表,稳扎稳打一步步往上爬,除非出现不可抗力因素,必须在某些环节规格做跨代等重大取舍,或苹果产品设计捅了什么大篓子,否则只会更好,不会更糟是任何人都可预期的结果,性能成长幅度也不会大到刺激用户愿意隔代换机的程度。

至于一如往昔的借着较量自家MacBook 的末代英特尔机型变相突显最新Apple Silicon 威能,这招唯一作用,说穿了也只有催促旧客户快点升级的效果,论CPU 性能竞赛,不会有人把苹果最新芯片屠杀英特尔旧款处理器真的当成一回事。

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展望M3:苹果何时才能换掉Mac Pro 的Xeon

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▲ M2 应该还是会走完M1 的扩充之路,但M3 后会不会有变数,就要看苹果有没有意愿让M 系列往上爬了。

外界谣传(或说依专业财经媒体记者爆料)M2 家族除了连接两颗M2 Max 的M2 Ultra,会有将两颗M2 Ultra(或四颗M2 Max)包水饺成M2 Extreme,当成新世代Mac Pro 心脏,实现Apple Silicon 彻底替换英特尔x86 处理器的历史大业。

处理器环境cache数据一致性协定(Cache Coherence Protocol)与相应实作,对整体系统性能有非常举足轻重的影响,设计取舍、多核心处理器内部连结、系统总线架构、Cache阶层规划、Cache回写方式、与Cache区块置换策略等,有密不可分、环环相扣的关联,一点都不简单。

回顾M2 Max晶粒图,最下方有暗示连接其他芯片的不明区块,中间疑似Cache存储器占大多数的部分,看似多处理器系统常见的Cache资料一致性协定的目录Cache(Directory Cache)或窥探过滤器(Snoop Filter),追踪并记录所有Cache区块的共享状态。

此外,比对M1 Ultra两颗M1 Max 整排对接连接法,M2 Max 预留的应是讯号走线更少的高速总线,能连接更多芯片。从这点看,苹果的确有考量M2 世代更大的多芯片延展性,M2 Extreme 应不是空穴来风,毕竟预定取代的对象是28 核心的Xeon。

但近期据传M2 Extreme 的复杂性与成本问题,让苹果搁置计划。其实仔细想想,即使将四颗M2 Max送做堆,变出48 核心CPU(32 大核、16 小核)、152 核心GPU(19456 执行单元)、384GB 主存储器的M2 Extreme,光最高存储器容量也还是看不到2019 年款Mac Pro 的车尾灯(1.5TB),能否另装显示卡也是大问号。

况且,这样狂堆系统单芯片(这点很重要,需要特别强调)后的实际效率,也极可能不如人意,不足肩负淘汰英特尔高阶处理器的重责大任,且搞不好所费不赀,得不偿失,沿用英特尔AMD 的产品持续升级Mac Pro 还比较划算。

天下没有白吃的午餐,如果苹果决心用Apple Silicon 一统苹果园,先不提IBM 这种服务器领域打滚几十年的始祖,最起码英特尔AMD 在迈向服务器之路遭遇的困难,苹果一个都躲不掉。但照苹果那套水到渠成行事风格,台积电制程技术发展到某个时间点,这些问题就会全部迎刃而解了。也许吧?



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