半导体女王——苏姿丰:永远不要忘了作梦、冒险!

2023-07-18 12:32:43 来源:数字时代

半导体女王之称的超微半导体AMD)董事长兼CEO苏姿丰于7月17日来台。苏姿丰睽违3年多的访台行程,有望继英伟达(NVIDIA)CEO黄仁勋之后,再度掀起台湾一波AI热潮。苏姿丰一路走来, 苏姿丰带领着AMD市值攀升,在科技界颇负盛名,背后有哪些故事?本文一次看。

本文来自中国台湾的媒体《数字时代》

正文:

根据《美联社》调查,她是2019年全球薪酬最高的CEO、也是这份榜单10年来唯一获此殊荣的女性; 她名列《彭博》2019年度风云榜「彭博50」(Bloomberg 50)名单; 同一年也获《哈佛商业评论》评选全球最佳表现CEO 100 强。

她是全球第二大微处理器公司──AMD的CEO苏姿丰。

苏姿丰是「AMD真正需要的变革家」,为何她能带领超微突破重重难关?

2020年8月,苏姿丰领军AMD市值首度站上1,000亿美元大关。《财富》盛赞她是AMD真正需要的变革家。

这些加诸于她的盛名,其实源自于苏姿丰「不甲意输」的感觉,她曾在受访时表示「I love to win!」 而能在业界一直领先的原因,是她勇于接受挑战、找出解决方法克服困难,并从中创造自我价值的性格。

众所皆知,苏姿丰出生于台南大家族,父母都是中国台湾人,她3岁时随父母移民到美国纽约。在传统华人家庭中成长,苏姿丰背负着长辈「望子成龙、望女成凤」的期待,爸爸也希望她可以功成名就。

父亲苏春槐是一名统计学家、母亲罗淑雅则是会计师,耳濡目染下,她自小就习得科学教育与商业训练。苏春槐回忆起儿时的苏姿丰,相较于玩洋娃娃,她更喜欢「拆玩具」,经常把各种汽车玩具分解。在苏春槐眼里,他看到了女儿的不同,也鼓励她尽情地拆解、探索跟学习。

苏姿丰曾感性地表示,她的父亲用相同的标准教育她跟哥哥,这也表示她能拥有相同的高标准来衡量自我表现,不因她是女生而有所不同,所以她自小就立下了成为工程师的志向。

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2018年,苏姿丰跟父母获选台南市卓越市民奖,首次创下一家有3个人获奖的纪录(右为苏春槐)。

苏姿丰:我可以不必是最聪明的,但必须成为解决问题的人!

步入校园、谈起中小学的表现,苏姿丰笑说她只能算是表现得不差、但称不上是顶尖的人物。高中她选择就读在纽约素有「物理学家摇篮」之称的布朗克斯科学高中(Bronx High School of Science),该校曾有7位校友获得诺贝尔物理学奖、1位获得诺贝尔化学奖。

在这里,同学精锐尽出,苏姿丰被燃起了斗志,激发她在数学跟科学领域上追求更卓越的表现,她说「竞争能使我变得更好」。这个时期的学习,也让苏姿丰顺利进入麻省理工学院(MIT)主攻电机工程学科,因为她认为这门学科是最困难的。

回忆起在MIT的求学过程,苏姿丰认为这是形塑她人格特质的重要阶段,也就是在这个时候,她发现她爱上了半导体。这么微小的东西,竟然如此强大、富有创造力,而且是她能以一己之力完成的产品; 同时,她也在半导体实验室里悟出了一个道理:她可以不用是最聪明的,但她必须成为能解决问题的人。 唯有如此,才能凸显她的价值与不同。

带着这样的信念,苏姿丰在24岁时取得了MIT电机博士学位,并投入职场,继续发挥她擅于解决棘手问题的能力。

确立AMD「学习的文化」,苏姿丰深知:每次进步5%,比订定50%成长幅度更好

在IBM工作时,苏姿丰有段时间负责研发铜芯片的制程,当时市场上的芯片多半以铝导线为主,但她独排众议、主张以铜来取代铝导线,这是因为铜的电阻系数要比铝低3倍,而电阻系数低,可以降低电流动所导致的原子流失。

过去弃铜而选择铝,是因为铜制程的技术尚未成熟,她要如何突破?凭着求学时期塑造出解决问题的能力,苏姿丰带领团队以SOI(绝缘层上覆硅)技术突破瓶颈,这不仅解决制程时可能产生的污染,也较传统芯片的效能快了近2成。

此外,苏姿丰因促成一个重大合作案而被称作「Video Game Technology Queen(游戏女王)」。

当时她获得了在IBM内部创业的机会,并与索尼及东芝合作,设计出「Cell微处理器(Cell Chip)」,用于PS3的游戏主机里,满足了当时有「PlayStation游戏机之父」称号的久多良木健,亟欲想突破PS2游戏主机的野心。

苏姿丰当时提出的概念是用多颗处理器共同运算,在费尽心力完成产品开发后,发现竟然是索尼PS2效能表现的1,000倍,还可同时处理3D影像跟音效,让众人大为惊艳。

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比起订定高成长的目标,苏姿丰(中)认为,5%的进步幅度对团队更有建设性。

2012年,苏姿丰加入AMD、并在2014年成为CEO,面对已经失落10年的AMD,她提出了「5% Rules」,来鼓励团队持续前进。苏姿丰解释,「订出50%的成长幅度,听起来虽好,却像是在追求一个不可能的任务; 如果是5%进步挑战,对团队反而比较有建设性。 」

华尔街知名博客Farnam Street的作者Shane Parrish也认同这样的目标策略,他进一步指出,关键不在于要精确地达成5%目标,而是要确保个人或企业都能保持前进的动能。

这也恰好证明了自苏姿丰执掌AMD以来,她并不是在第一年就把AMD由黑翻红,而是专注选好题目、规划产品,让AMD走了3年才终止亏损。

她认为,AMD的文化是「学习的文化」。从错误当中吸取经验,不仅能让员工自主学习,也能从「比上一次更好」的期许来自我开发。也因此,AMD可以提供比上次更好一点的服务给客户、开发比上一次效能更好一些的产品,而当这些比上一次进步一点的东西都拼凑在一起后,「就是现在你现在见到的AMD了。」

确立了组织前进的法则,接着是方向。

回顾AMD 7年前「弃车保帅」决策,陈俊圣赞苏姿丰:果断力、产品力、说服力惊人

苏姿丰在2019年接受媒体访问时,回头看自己2014年的决策表示,AMD的强项是桌机、笔电、数据中心的中央处理器跟电脑与游戏主机的显示芯片,即便当时市场风向正吹往手机、平板电脑,她仍选择巩固AMD的核心优势。

所以她开始着手进行产品的布局。以Zen架构为基础,画出了包括Ryzen系列台式机处理器,以及EPYC系列服务器处理器的蓝图,而且在ZEN架构第一代采用格罗方德(GlobalFoundries)的制程后,立刻转向台积电的怀抱,让ZEN 2架构采用7纳米制程。

就在竞争对手英特尔在制程泥淖里无法突破之际,AMD靠着台积电的加持,在去年台北国际电脑展(COMPUTEX)上大放异彩。

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曾任职于德州仪器、IBM、飞思卡尔半导体公司,苏姿丰于2012年加入AMD,两年后凭着过人的领导决策、对半导体产业的专业洞察,升任AMD总裁兼首席执行官。

成功转向投入台积电怀抱,对AMD乃至于苏姿丰而言,都是个关键的决定。由于当时AMD跟美国晶圆代工厂(GlobalFoundries)签有合约,但格罗方德的制程技术未有起色,导致AMD面临新品量产竞争力困局,若无法将两者的关系斩断,AMD将难以从泥沼脱身。

对于苏姿丰弃车保帅的决断,宏碁董事长陈俊圣大力赞誉,他认为,苏姿丰认清要转单到台积电,必须承担风险,而她也必须得到董事会的支持,让AMD断开与格罗方德的束缚,使有赚钱能力的AMD寻找其他代工支持。事后也证明,苏姿丰不仅有做决定的果断、开发产品的能力,能让董事会点头的说服力自然也不在话下。

拥有了技术上的支持,苏姿丰也清晰设定战场,她手下每个产品都有明确的目标。根据市调机构 Mercury Research统计, X86 CPU在2020年第2季的市占率来到18.3%,这是AMD自2013年第4季以来的最佳表现。虽然距离竞争对手英特尔仍有一段差距,但显见以Zen架构为主的产品已经完全扭转过去Bulldozer架构的颓势。

勇闯硅谷、登上「半导体女王」!苏姿丰:永远不要忘了作梦、冒险

苏姿丰一路在人才济济的硅谷科技圈中,过关斩将突破天花板,达成华人女性最好的成绩,背后支持的信念,或许可以从2017年苏姿丰回到母校MIT所发表的一场12分钟演说中略窥一二。

首先,她鼓励学弟妹将梦想做大(Dream Big)。她认为,不要小看自己改变世界的潜能,因为MIT已把大家训练成善于解决问题的人。

其次,不要害怕冒险,并保有学习的热忱跟记取教训的心。如同在实验室般,当结果不如预期,研究员必须找出问题并调整,在职场上也一样,如此一来才能成为独当一面的领导者。

最重要的是,主动创造自己的运气(Luck)。她认为,成功需要一些运气,但运气并非从天而降,而是可以从挑战最棘手的问题来替自己创造。当你可以解决非常困难的问题时,同时也为自己建立了一道护城河,自然比其他人更加幸运。

苏姿丰也在2023年6月获颁清华大学名誉博士(这里指的是台湾地区的清华大学),她感性地说,当年刚进麻省理工学院当新鲜人时,并不清楚自己想做什么。大一时担任研究助理,第一次接触半导体,从此对这能够改变世界的微小芯片深深着迷。毕业后,苏姿丰告诉别人她在做半导体,得到的是反问:「那是什么?」 但如今我们的生活中,芯片已无所不在。

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2019年,相较Intel度过50岁生日时,面临8个月群龙无首的状态,AMD则有苏姿丰的强势领军,戏剧性地威胁到Intel在CPU(中央处理器)市场50年来的主导地位,成为该年表现最佳的半导体股票。

在外界最不看好AMD的时候,苏姿丰接下这个烫手山芋,重整品牌; 当竞争对手英特尔、NVIDIA(英伟达)四面环伺的时候,她看好AMD拥有称霸高效能运算(HPC)市场的设计能力,协同台积电的先进制程推出一系列产品抢市,更喊出AMD要做市场制定游戏规则的人。

如今AMD股价已经在她手上成长逾4300%,这一切都证明了苏姿丰是如何用沉着与解决问题的能力,带领公司一步步前进。

当苏姿丰上任5年,被问到AMD的表现与下一步时,她语带保留地表示,这几年的表现只是开端、好戏还在后头。对她而言,没有难倒她的挑战,如同高中时遇上劲敌一般,竞争将燃起她的斗志,而拆解问题更是她乐此不疲的事,她是苏姿丰、当今地表最强悍的女性CEO。


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