瑞昱半导体起诉联发科,称后者串通专利流氓对其进行打压

2023-06-07 10:31:09 来源:EETOP

6 月6 日,据外媒报道,芯瑞昱半导体(Realtek Semiconductor Corp)周二在美国加州北部联邦法院起诉竞争对手联发科(MediaTek Inc),指控后者与一家专门打专利官司的公司达成秘密协议,支付“诉讼赏金”来对瑞昱发起毫无根据的专利诉讼,企图扰乱瑞昱的业务,垄断智能电视和机顶盒芯片市场。

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该诉讼指控联发科与 IPValue Management Inc 合谋,试图将 Realtek 赶出市场,并垄断用于智能电视和机顶盒的芯片行业。

诉讼称,联发科拥有近 60% 的全球电视芯片市场份额。

Realtek 在一份声明中表示,它提起诉讼是为了“保护行业的自由和公平竞争”,并“防止对公众造成进一步伤害”。

联发科和 IPValue 没有立即回应就诉讼发表评论的请求。

Realtek 表示,联发科于 2019 年与 IPValue 子公司 Future Link Systems LLC 签署了一项专利许可协议,其中包括秘密“赏金”协议。根据诉讼,该协议于去年在西德克萨斯州联邦法院和美国国际贸易委员会涉及 Future Link 的专利诉讼中披露。Realtek 表示,Future Link 已将协议的细节“隐藏在保密义务和保护令之下”。

美国国际贸易委员会称该协议“令人震惊”,并表示它“很可能是不利的和可操作的”,而西德克萨斯法院则表示它“不合适”并且“作为公共政策问题应该被劝阻”。

Realtek 表示,在美国国际贸易委员会 (ITC) 提出批评后不久,Future Link 就其他几起针对科技公司的专利案件达成了和解,其中包括联发科的竞争对手 Amlogic。

Realtek 表示,联发科利用专利诉讼向客户暗示 Realtek 可能是电视芯片行业的“不可靠供应商”,这些专利诉讼旨在将其涉嫌侵权的芯片撤出市场。

Realtek 要求法院命令这些公司结束所谓的共谋,并要求赔偿数额不详的金钱损失。

Realtek 在一份声明中表示,它提起诉讼是为了“保护行业的自由和公平竞争”,并“防止对公众造成进一步伤害”。

联发科和 IPValue 没有立即回应就诉讼发表评论的请求。

与联发科相比,Realtek规模较小,但也长期位居世界IC设计公司的TOP10行列,据TrendForce发布的数据显示2022Q4全球IC设计公司营收排名统计,联发科位居第5Realtek位居第8位。

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什么是专利流氓?

专利流氓(Patent Troll),又称专利蟑螂、专利鲨鱼,是指那些没有或几乎没有实体业务、主要通过积极发动专利侵权诉讼生存公司。由于没有实体业务,国际上又称其为NPE(Non-Practicing Entities,非执业实体)。Intellectual Ventures高智发明)、Interdigital、Acacai等都是其中的赫赫有名者。 

专利战是常见的商业行为,1993年美国用专利蟑螂或专利流氓(英语:Patent Troll)来形容积极发动专利侵权诉讼的公司。

IPValue Management Affiliate 应该属于专利流氓的范畴,因为该公司几乎没有实体业务,但是通过专利收购使其名下拥有了上万件专利。据报道去年8月英特尔一口气将5000多项专利组合出售给该公司。2021年该公司还收购三菱公司的1200项三菱电机显示器业务专利组合。


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