弥合数字鸿沟是一种挑战

2022-11-15 12:18:52 来源:ADI公司无线通信副总裁Joe Barry

高速互联网连接曾经被视为奢侈品如今已成为人们日常必,是教育、通信和企业不可或缺的工具。学生需要上网做作业,老年人需要与医生视频通话,企业需要与客户沟通。那些没有通过有线、卫星或无线4G5G获得高速互联网连接的人在社会经济方面往往处于不利地位,亦会减弱他们获取新技能、查找和申请工作,以及在线购物或进行销售的能力。

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数字鸿沟:一个全球性的问题

数字鸿沟是指能够访问和连接网络,获取数字技术,且具备使用工具技能的人员与不具备上述能力的人员之间的差距。这种差距不受任何地区、国家、社会、经济、阶级、种族或性别的限制。虽然各种可靠来源给出的估算值各不相同,但全球大约有三分之一到一半的人口都处于数字鸿沟的劣势面,无法获得其余一半人口依赖且视为理所当然的机遇和各种基本的服务。

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ADI是一家关注全球问题的跨国科技公司致力于帮助解决世界上各种棘手的问题。弥合数字鸿沟就是要弄清楚该如何与合作伙伴一同创新,开发经济实惠的通信技术,让更需要的人群早日受益。ADI致力于推动实现这一目标,并以造福世界工作目标。

 

数字鸿沟问题有多普遍?

统计数据令人吃惊

在全球范围内,只有55%的家庭拥有网络连接,有15亿人居住在没有高速移动数据覆盖的地区。生活在农村和偏远地区的人、妇女和穷人是无法获得网络服务的最大群体。这些无法上网的人大部分生活在全球的发展中地区,其中最为贫穷的地区,只有20%的人拥有网络连接。

 

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根据互联网门户网站全球统计数据,拥有网络连接的人口比例

 

差距无处不在

重要的是,数字鸿沟也存在于技术发达的国家和全球的城市中心。在全球最富有的8个国家(按GDP计算),仍有17.5亿居民未获得网络连接,其中34%(约6亿人)居住在主要城市中心。我们一直与纽约市中部皇后区的社区合作,在加利福尼亚州,在洛杉矶外围,也发现了类似问题。这是一个会影响所有地区的问题,无论是城市、乡村还是国家Outschool.org的执行董事Justin Dent表示。Outschool.org是一个通过互联网为学生提供教育的组织。

 

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一个复杂的问题

数字鸿沟是一个复杂的问题,与社会问题和社会经济学问题交织在一起。它是许多重大问题的核心,包括种族不平等、收入差距和性别歧视。

种族

数字鸿沟加剧了种族不平等。在美国,80%的白人成年人表示家里有宽带连接,相比之下,黑人成年人的比例为71%,西班牙裔成年人为65%49%的白人成年人和63%的黑人成年人表示,与医疗专业人员联系时,没有高速互联网连接是一大劣势。

 

收入

贫困社区往往缺乏较富裕社区拥有的电信基础设施。在通信公司眼里,这些弱势社区往往不太具有投资吸引力,这进一步加剧了这种差距。大约有四分之一(24%)平均年收入低于$30,000的美国人说他们没有智能手机。十分之四(43%)的低收入人群没有家庭互联网或计算机联网服务。

 

网络访问

数字鸿沟不仅仅是基础设施覆盖的问题。在发展中国家,约有36亿人没有接入互联网所需的必要设备——计算机、平板电脑或可上网的手机。至于可访问互联网的比例,中亚地区高达76.4%,非洲则低至14.3%

 

成本

网络连接的价格可能令人望而却步。根据总部位于英国的研究公司Cable UK收集的数据,在美国,以平均网速使用移动套餐拨打Zoom视频电话,一个小时的通话费用约为4美元。然而,在非洲的贝宁和马拉维,使用移动数据拨打同样的电话将花费约14美元。在这里,因为收入相对较低,成本的影响会更加显著。根据世界银行的数据,85%的非洲人每天的生活花费不足5.5美元。从长远来看,根据联合国的说法,物美价廉的互联网应是指每千兆字节数据不超过个人月收入的2%的网络。

 

性别

数字鸿沟对女性的影响尤为严重。 数字性别鸿沟仍然是阻碍人们参加当今有意义的数字社会活动的因素。根据ITU的最新数据,全球使用互联网的女性比例为57%,而男性为62%

 

数字素养

无法使用数字工具减少了全球许多人员(包括数百万美国人)获得重要的基本服务的机会。在美国,70%的黑人和60%的西班牙裔称他们在数字技能方面准备不足,这影响了他们的就业能力。提高数字素养是全球约30%的人口实现社会流动性、经济平等和经济增长的关键。如果没有这些技能,单纯投资扩展基础设施的效果就会减弱。

 

教育差距

根据Pew Internet & American Life Projec的调查,数字鸿沟会对教育产生特别深远的影响。对于低收入学区的孩子来说,无法拥有足够的途径来获取技术会阻碍他们学习科技技能,而这些技能对于能否在如今的经济社会中取得成功至关重要。这是一个全球性的问题,不仅仅局限于发展中国家。例如,澳大利亚生活在弱势社区的514岁的儿童中,只有68%的儿童在家中可以上网,而生活在优势社区的学生中,这一比例为91%

 

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家庭作业方面的差距:美国教育的鸿沟

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皮尤研究中心的数据显示,美国59%低收入家庭的孩子在完成家庭作业时遇到了障碍。有些只能使用手机完成家庭作业,有些因为家庭网络服务不可靠而需要公共WiFi,还有很多人(21%)家里没有计算机。

 

经济成本和机会

达拉斯联邦储备银行的Jordana Barton表示:那些发现自己处在数字鸿沟劣势面的人,会因无法连接网络而进一步遭受经济、社会、健康和政治差异问题。由于宽带连接变得越来越重要,缺乏快速、可靠的互联网连接的社区注定会步入长期、黑暗的社会性死亡,缅因州ConnectME Authority的执行董事Peggy Schaffer表示。

 

宽带连接会带动商业发展,让生活更美好

无论是通过地面有线网络、无线网络还是卫星传输,获得可靠、快速的互联网连接都是推测经济发展机遇的一个强有力的因素。要打造一个支持创业的生态系统,使企业能够扩大市场覆盖范围和客户群,都离不开相应的宽带基础设施。

 

制定缩小差距的路线

弥合数字鸿沟不止局限于连接问题。虽然技术基础设施是必不可少的组成部分,但通过包容性和用户的数字素养实现有意义的访问也同样重要。机构、地方、地区、国家政府和企业都能发挥重要作用,提供战略、资金和项目,促进网络连接和应用普及。

 

造成数字鸿沟的四个方面

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一个互联的世界

 

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前路充满无穷机遇。随着物联网(IoT)、虚拟现实(VR)、生命体征监测(VSM)可穿戴设备、增强现实(AR)和智慧城市网络等新的元宇宙技术越来越普遍,数字化转型对全世界的有利影响将变得更加明显。那些无法接入或连接网络的人不仅会错过关键资源和服务,还将错过技术创新带来的经济、教育和医疗健康等方面的长期效益。

 

不断扩大的数字化世界可能带来通用连接,也可能因为数字鸿沟导致长久隔绝。政府、私营企业和非政府组织必须联合起来,提高数字素养,通过寻找创造性的新商业模式和合作伙伴关系,提高价格优势,扩大基础设施覆盖范围,并向全世界普及互联网,使互联网惠及所有人。

 

ADI弥合数字鸿沟之力

ADI致力于弥合数字鸿沟,并与客户和合作伙伴合作,尽力为所有人提供机会。ADI的技术突破通过以下这些方式继续产生影响:

为世界首批5G基站中的一个基站开发电源管理技术,该基站目前为韩国数百万人提供服务。

帮助改进相控阵空间通信,向非洲和亚洲的内陆社区提供物美价廉的网络接入服务。

鼓励生态系统多样性、创新和共享基础设施,为全球三分之一的人口提供有线、无线、空间和移动连接。

 

 

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关于ADI公司

Analog Devices, Inc. (NASDAQ: ADI)在现代数字经济的中心发挥重要作用,凭借其种类丰富的模拟与混合信号、电源管理、RF、数字与传感技术,将现实世界的现象转化成有行动意义的洞察。ADI服务于全球12.5万家客户,在工业、通信、汽车与消费市场提供超过7.5万种产品。ADI公司总部位于马萨诸塞州威明顿市。

 

关于作者

Joe Barry是ADI公司无线通信业务部门的副总裁。他负责无线细分市场,以及高速转换器、SDR收发器和微波通信技术部门。26年来,Joe在无线通信、消费电子和半导体行业担任多个领导职务。他拥有格林威治大学电气和电子工程学士学位以及利默里克大学工商管理硕士学位。Joe在模拟和数字音视频技术领域拥有五项专利。


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