美国计划在月球装Wi-Fi,中国跟进!

2023-05-08 10:06:18 来源:远见杂志(台)

在全球各国,建置WiFi以便让民众上网早就行之有年不稀奇。 可是,在月球上设立WiFi,到底用途在哪? 为何成为中美大国都相当在意,甚至列为太空竞赛新目标? 原来,里面商机不小。

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中国国家航天局4月24日发布一系列未来太空探测的规划,研拟了嫦娥六号、嫦娥七号、嫦娥八号等探月任务。

其中,中国探月工程总设计师吴伟仁先前接受《中央电视台》访问时表示,未来可能在月球上建立WiFi。

无独有偶,美国国家太空总署(NASA)从2013年开始,就与麻省理工学院联手合作,在新墨西哥州建立四座天文望远镜,利用脉冲光束让地球跟月球进行无限高速资料传输。

测试,传输量可达每秒19.44Mb,约为一般宽带网速,让在月球上也能够享受跟“地球人”一样快速的网络服务。

可是,月球上又没住人,为什么要装WiFi呢?

月球上安装WiFi,给谁用?

2017年,美国成立“阿耳忒弥斯”(Artemis program),目标重返月球并建立长期科研基地,最终登陆火星。该计划所建“阿耳忒弥斯”大本营,将包含栖息地、电力系统,以及通讯系统。

由于届时月球的地表探索,会需要航天员与空间站“月球门户”、登陆器、栖息地、探测器等设备之间的高速通讯,也就有了架设 WiFi 的需求。

NASA计划使用多个24英呎高的杆上安装路由器,连接到各栖息地、登陆器或其他大型物件上,这样可以使网络更加稳定,探测器便能在路由器之间“国际漫游”。

中国计划在月球装的WiFi也是类似功能。

同时是中国工程院院士的吴伟仁说,中国希望争取在2035年前建成国际月球科研站。

届时会有多个巡视器、着陆器和飞跃器在指挥中枢指挥下,持续于月球表面协调工作,为了保障指挥与分工协作畅通,就有设立月球上WiFi的必要。

太空通讯,一般人也能用吗?

由此看来,月球的WiFi很大程度还限制在官方的科学研究或探索上。这样一般人会有使用太空通讯跟月球联系的机会吗?能不能在月球上看网络视频的4K影片,或是和家人视频聊天呢?

太空任务总是需要回传大量影像资料,而“阿耳忒弥斯”不只要求月球上各设备之间的通讯,也需要更有效的太空传输网络。

NASA从30年前就发展了深空网络(Deep Space Network, DSN),用来实时接收大量来自太空的数据,但面对未来月球与火星的计划,DSN已力不从心,这让一些太空新创公司嗅到了商机。

例如,Aquarian Space这家太空初创公司,表示要推出高速太空传输网络服务SOLNET,并计划在2023年部署第一座月球通信系统,将太空网络提高到100Mbps的频宽。

此外,欧洲的新创公司Plus Ultra Space Outposts、马斯克的SpaceX都打算发射自己的通讯系统。

商人的脑筋转得比任何人都快,未来太空网络或将不再由政府独有,而可以商业购买。

设WiFi、建基地、探寻水,月球成为下一个美中竞逐焦点?

上次太空竞赛似乎是苏联还“在世”时发生的事,如今中国太空能力突飞猛进,下一场美国与中国的太空竞赛准备开始了吗?

NASA“阿耳忒弥斯”后与诺基亚(Nokia)合作,进行月球WiFi的建置计划。

2023年3月初,诺基亚首席工程师Luis Maestro Ruiz De Temino在巴塞罗那的2023世界移动通信大会(MWC)就透露,Nokia在2023年将通过SpaceX发射它们自己的WiFi系统。

而它们的月球网络,将提供包括重要指挥与控制、探测车的远程遥控,还有导航和高清影片等等在内的关键通讯能力。

除此之外,建立该网络功能还有一个目标,就是找到月球冰。

诺基亚指出,月球冰如妥善处理,不仅可以被饮用,也可分解成氢气和氧气作为火箭燃料,还可分离出能供航天员呼吸的氧气。

不只美国,中国第四期探月工程中,嫦娥七号被赋予的科学考察任务,也是要搜寻月球上的水。

中国探月工程2021年开始进入第四期,规划了嫦娥六号、嫦娥七号、嫦娥八号等任务。当中嫦娥六号要到月球背面采集月壤,嫦娥七号要到月球南极寻找水,嫦娥八号则要配合嫦娥七号在月球南极建立国际月球科研站的基础构型。

同时,中国也计划建构一个环月球的通讯导航卫星星座,即月球版的北斗导航。吴伟仁说,后续还要建以月球为中心,向太阳系延伸的大型深空网络系统。

美国跟中国大陆都在寻找月球上的水,也积极要建立科研中心并设置WiFi。

希腊神话女神“阿耳忒弥斯”,对上中国古代“嫦娥”,看来地球人的纷争,时隔数十年,可能又会被带上宁静的月球。

不过,除了探月工程这类中国国家级的计划外,目前还没有听到有中国民间公司也要争取装设月球WIFI的消息。

与更开放、竞争、活泼的西方市场机制相比,欧美企业要设月球WiFi,脚步可能会比中国更快一些。

结语:你知道月球的WiFi密码吗?

美中都已纳入月球设WiFi为目标,民间企业也抓准商机,但虽然基础WiFi即将在月球诞生,也并非架了路由器就能马上运作,尤其月球上还缺乏持久的电力相关基础设施。

对此,劳斯莱斯(Rolls-Royce)正在研究月球上的核反应能力,或将成为未来月球人的主要能源。

过去1968年阿波罗八号的航天员曾经在月球轨道上拍摄过一张地球照片──“地出”(Earthrise),但它们要花了好几天才能把照片带回地球。

到了1990年代,NASA发展深空网络,让地球与太空可以更快速打长途电话,太空通讯终于逐步实现。

而未来,一旦WiFi普及、相关基础设施成熟,可能要在月球用视频平台追剧,也都不是问题了。

唯一的问题可能就只剩下:你知道月球的WiFi密码是多少吗?


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