苹果艰难决定:终止造车!员工惊呆!马斯克送香烟祝福

2024-02-28 10:57:26 来源:EETOP

刚刚,苹果做出一项艰难决定将取消长达十年的造车计划,转而投向生成式AI这无疑向市场投下了一颗重磅炸弹。

2月28日消息,据彭博社报道,援引内部消息人士透露,苹果公司已搁置并取消了自动驾驶电动汽车的所有开发计划。

苹果汽车项目启动已有十多年时间,期间投入了数十亿美元,但最终决定这不是一个可行的项目。

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知情人士表示,苹果于美国当地时间周二向内部员工披露了上述决定,令参与该项目的近2000名员工倍感震惊据悉,苹果首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)和负责该项目的副总裁凯文·林奇(Kevin Lynch)共同作出了这一艰难抉择。

这两位高管告知员工,该项目将开始逐步缩减规模,而汽车团队(即特殊项目团队,简称SPG)的众多成员将被调往人工智能部门,由高管约翰·詹南德里亚(John Giannandrea)领导。这些员工将专注于推动生成式人工智能项目,这已成为苹果日益重要的战略重心。

苹果汽车团队中还包括数百名硬件工程师和汽车设计师,这些人也可能面临重新分配至其他苹果团队的情况。苹果将会进行裁员,但具体裁员人数尚未明朗。苹果公司对此消息拒绝置评。

市场投资者对苹果的这一决策表示欢迎,苹果股价在该报道后有所上涨。纽约股市收盘时,苹果股价上涨约0.81%,收于每股182.63美元。

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特斯拉首席执行官埃隆·马斯克(Elon Musk)也在社交媒体网站X上发文,对苹果公司的决定表示祝贺。他发布了一篇帖子,上面配有一个致敬的表情符号和一支香烟。

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最终结束该项目的决定对该公司来说是一个重磅炸弹,结束了这个命名为“泰坦计划”的数十亿美元的努力,该计划将使苹果公司进入一个全新的行业。

这家科技巨头于 2014 年左右开始研发汽车,着眼于一款具有豪华轿车内饰和语音导航功能的全自动电动汽车

但该项目从一开始就几乎陷入困境,苹果多次改变了团队的领导层和战略。几年前,在现任福特汽车公司高级管理人员道格·菲尔德(Doug Field)离职后,林奇和威廉姆斯接管了这项事业。

距离苹果汽车投产原本还有数年之遥,期间该公司曾探索过无数设计方案,并面临着研发自动驾驶技术的巨大挑战。自2017年起,苹果便利用雷克萨斯SUV进行路测,累计在美国各地测试了数十辆汽车。此外,苹果还在曾属于克莱斯勒的凤凰城赛道上秘密测试了部分组件。

然而,市场的变化却为苹果带来了更大的压力。随着电动汽车市场有所降温,主流买家对纯电动汽车的热情逐渐减弱,销量增长失去了动力。如通用汽车和福特等传统汽车制造商在面对纯电动汽车需求低迷和生产瓶颈后,纷纷转向混合动力汽车的生产。整个行业都在大幅下调纯电动汽车的价格、生产目标和利润预期。

就连美国电动汽车革命的先驱特斯拉也警告称,今年的扩张速度将显著降低。瑞银集团预测,今年国内电动汽车销量增速将从 2023 年预计的 47% 增速放缓至 11%。

据知情人士透露,苹果管理层在最近几周做出了这一艰难决定。就在一个月前,还有媒体报道称该项目已到了生死存亡的边缘。内部讨论的最新方案是将汽车发布推迟至2028年,并将自动驾驶技术规格从L4级降至L2+级。该项目汇聚了来自整个汽车行业的精英,包括阿斯顿·马丁、兰博基尼、宝马和保时捷等知名品牌的设计师。

随着项目的终结,林奇将转而向詹南德里亚汇报工作。此前,他一直向威廉姆斯汇报,后者还负责Apple Watch的软件工程。

苹果曾经设想制造一款没有方向盘和踏板的汽车,但它早些时候放弃了这个想法。该公司还花时间开发了一个可以接管司机的远程指挥中心。

在项目的后期阶段,苹果曾设想将这款车的定价控制在约10万美元。然而,公司内部的高管们对此持保留意见,担心这样的定价策略会削弱苹果产品一贯的高利润率。此外,公司的董事会也对每年持续投入数亿美元在一个前景未卜的项目上表示了担忧。

除了汽车,苹果继续在其他领域大举投资。过去五年中,该公司在研发方面的投入高达1130亿美元,年均增长率约为16%。2023年6月,苹果推出了其首款混合现实头显Vision Pro,这是近十年来该公司推出第一款具有“划时代”意义的全新产品。

该公司此前曾取消过一些项目,其中包括 2015 年左右放弃的生产电视机的计划。但很少有项目能持续这么久、涉及如此多的员工或花费数十亿美元。

到目前为止,苹果进军汽车行业的最大成就是其 CarPlay 软件,该软件可以让驾驶员访问 iPhone 的地图和 Siri 等功能。它正在被重新设计,以便与车辆控制和娱乐系统更深入地集成。通过不与汽车制造商竞争,苹果可以推动该软件的发展,帮助其推广到更多车型。

彭博资讯分析师阿努拉格·拉纳(Anurag Rana)和安德鲁·吉拉德(Andrew Girard)在一份报告中表示,苹果放弃造车,最终专注于人工智能可能是更好的选择。


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