首次流片免费!谷歌与美国政府合作开发开源芯片

2022-09-15 12:27:02 来源:EETOP

谷歌和美国商务部的国家标准与技术研究院 (NIST) 周三 签署了一项联合研发协议 ,根据该协议,谷歌将资助开源芯片的生产,这些芯片可供学术和小型企业研究人员用于构建各种的新兴应用。

大多数新开发的设备都需要芯片来实现其核心或“智能”功能。但通常在大学和小型企业通常没有资金来开发自己的芯片、从设计公司订购定制芯片或采购大量现成的组件。但学者和小型初创公司在谈到新兴应用时往往会有一些聪明的想法,这就是 NIST 决定与谷歌合作帮助他们将想法转化为产品的原因。

根据协议条款,NIST 及其大学研究合作伙伴将设计 40 款针对不同应用进行优化的开源芯片,这些芯片将由 SkyWater Technology 在其位于明尼苏达州布卢明顿的半导体代工厂制造。而谷歌将为建立生产的初始成本提供资金,并为首次生产运行提供资金。这些芯片及其开源设计将可供从事各种项目的学术和小型企业研究人员使用。其中一些芯片可用于各种创新设备而无需支付许可费,而其他芯片可进一步定制以构建针对特定应用的 IC。 

NIST 倡议的关键理念是为感兴趣的各方提供必要的构建模块,以加快原型设计和产品集成,从而缩短新产品的上市时间。创造最有前途产品的初创公司最终可能会被谷歌或其他高科技巨头收购。

设计和制造半导体的大公司通常可以随时获得这类芯片。但成本可能高达数十万美元,这对大学和初创企业的研究人员的创新构成了主要障碍。通过增加产量以实现规模经济,并通过实施消除许可证费用的法律框架,预计合作将大幅降低这些芯片的成本。

NIST 没有具体说明它计划设计什么样的开源芯片,但它表示它正在寻求解决人工智能和量子计算所需的新型存储设备、纳米传感器、生物电子学和先进设备。

“转向开源框架可以促进可重复性,这有助于公共和私人机构的研究人员相互迭代工作。”谷歌公共部门首席执行官 Will Grannis 说。它还使纳米技术和半导体研究的创新大众化。 

200 毫米晶圆,130 纳米节点

由 NIST 及其合作伙伴设计的开源 IC 将由 SkyWater Technology 在其位于明尼苏达州布卢明顿的 200 毫米晶圆厂生产。 

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目前,NIST 和谷歌并未提及将使用哪些工艺技术,但 SkyWater 和谷歌已经拥有开源 130nm 工艺设计套件(PDK),可用于设计新芯片或定制其他开源设计。同时,SkyWater提供90nm和130nm工艺技术,并拥有合格的65nm生产节点。

参与芯片设计的研究合作伙伴包括密歇根大学、马里兰大学、乔治华盛顿大学、布朗大学和卡内基梅隆大学。


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