台积电领先英特尔?实情并非如此!蒋尚义:最大悔恨之一就是没能赶上英特尔!

2022-08-12 10:26:38 来源:经济日报(台)

台积电前研发老将蒋尚义加入台积电时,台积电还不是科技业的领导者,他离开时,台积电已蜕变为全球最先进半导体的制造商,他在今年3月接受口述历史访谈时说,他认为台积电的成功关键之一为「文化」,而英特尔会落后给台积电的原因可能是犯了一些错,以及缺乏弹性,但他也认为,英特尔技术落后给台积电的幅度,没有外界所想的那么大。

蒋尚义用一个例子彰显台积电地位的今昔对比。他刚加入台积电、送论文到国际电子元件大会(IEDM)时,窗口看都不看就说:「台积电送来的?噢。」他要离职时,「如果论文来自台积电,就一定会被接受」。

他说,他刚进入台积电时,研发团队只有120人,成员经验也不足,当时他虽挂名副总裁,但比较像专案经理,得介入晶体管设计等所有事务的细节,把所有心力都投入工作,为突破各种技术的难关而努力,研发团队人员也跟着长时工作。

蒋尚义说,他曾代表台积电出任Sematech董事,而英特尔、摩托罗拉、及惠普等成员派遣的董事刚好都是供应链负责人,他曾被问到,其他公司要花两年开发一个世代,台积电为何只要一年半就能办到,他回答说,答案就是累积经验并加快学习曲线。

他还被问到是怎么让研发工程师轮夜班的,他开玩笑地回答说,因为台湾多数男性都要服兵役,夜间要站哨,但真正的答案是「文化」。他说,亚洲人较愿意用私人生活换取财务安全感,他坚信「文化」是台积电成功的重要原因之一,例如半夜设备故障,只要一通电话,工程师就会处理,也不会抱怨。

蒋尚义也谈到台积电在美国设厂的经验让他非常震撼。1999年,台积电试着要在俄勒冈州设立晶圆厂WaferTech,但绩效很差,也带来各种头痛难题,最后只得派台湾员工过去,要负责制造业务的副总裁列出20人名单,接着一个一个叫进办公室10分钟,要求在三周后备妥签证和护照,这20人三周后就在飞往美国的同一班机上了,但这不是美国做事的方式,在美国惠普,要外派人员到法国时,除了背景调查,主管还要试着说服当事人选、让当事人选和家人沟通,可能要花上六个月,但在台积电,这一切在三周内完成。

至于台积电英特尔之间的消长,蒋尚义认为,从研发面来看,台积电没有做任何太特别或太伟大的事情,但也没犯下重大错误,因此可能是因为英特尔犯了一些错,并非台积电做了什么伟大的事情。

他说,英特尔的文化相当不同,英特尔决定全包芯片所有业务,研发和制造部门的最重要原则是「精准复制」,要全照流程走,却少了适应高效能新设备所需的弹性,因此台积电的生产成本开始低于英特尔台积电试着提高弹性、适应新环境。

但蒋尚义也说,他很尊重英特尔,认为英特尔每个节点技术的效能都优于台积电,他还在台积电时一直说,「我们落后英特尔」,也别为了率先释出10纳米制程而开心,因为台积电的10纳米其实比较像英特尔的14纳米,若观察细节,台积电的10纳米落后给英特尔的10纳米,而且英特尔总是勇于创新。

他说,台积电的晶体管效能总是落后英特尔,他在台积电的最后两年曾发起「先进晶体管领先」计划,希望晶体管效能能赶上并超车英特尔,但计划失败了,他生涯的最大悔恨之一,就是没能赶上英特尔

蒋尚义认为,从表现上看,台积电已能生产5纳米,英特尔还停留在10纳米,英特尔确实摔了一大跤,但他认为英特尔其实只是有点落后,「台积电三年前就已声称领先英特尔,实情并非如此」。

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台积电前营运长蒋尚义

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