高通为何对三星不离不弃?

2022-05-20 11:55:01 来源:财讯(台)

前一段时间,高通旗舰芯片因为在三星代工,却导致性能不如预期的新闻闹得沸沸扬扬;然而,高通并没有把所有产品线都搬到台积电进行代工,反而仍有相当大一部分留在三星。

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根据三星最新公布的财务报告,目前三星的前五大客户分别是苹果、百思买、德国电信、高通以及至上电子。依靠三星代工业务的高通名列第三。而根据统计,这些客户占了三星电子营收的14%左右,比例相当大。

三星晶圆代工过去被翻出问题很多,包括良率造假、甚至性能也不过关,为何高通仍不离不弃?而且,就连高通最新的中高端产品Snapdragon 7 Gen 1,也继续让三星晶圆代工?甚至在三星提升代工报价20%后,也没有任何改变?背后原因令外界好奇。

最大的关键,在于三星晶圆代工实在太便宜了。如果以单片芯片生产成本来看,在三星投产可能仅需要台积电的5~6成左右,这是因为三星只用切割出来的可用芯片报价,而台积电必须购买整片晶圆,台积电的客户在计算芯片成本时,必须加计失效芯片造成的耗损,即便台积电先进制程良率已经高达9成以上,成本叠加上去仍然相当可观。

而以Snapdragon 7 Gen 1作为仅次于Snapdragon 8的次旗舰产品,面对联发科的田忌赛马策略,成本的控制就变成最关键的反击武器;而借助三星低价代工,高通预期在芯片成本可以拿到优势,借助更低的报价,确保市场不会进一步被联发科侵蚀。

不过,为了避免受到三星制程较弱的的缺点影响,高通Snapdragon7 gen 1不使用Arm Cortex-X2大核心,而是采用A710搭配A510,以功耗最佳化为出发点,巧妙地避开了三星制程在功耗控制能力上的弱点。
也因此,因为代工成本差异太大,即便三星加价20%,与台积电仅加价个位数百分比相较之下,绝对价差依旧存在,让高通仍愿意继续留在三星。
另一个让高通留在三星的原因,则是台积电产能实在太紧。包含高通以及英伟达等大客户部分订单的回归,加上AMD、联发科等既有客户的追加订单,台积电的产能基本上都已经满载,高通最高端的Snapdragon8 Gen 1 plus拿到足够的台积电4nm已经是相当好运,剩下的产品如果同样要用台积电产能,恐怕得像AMD英特尔一样,一次性拿出数十亿美元来确保产能。但考虑到面对联发科高性价比产品的侵袭,高通恐怕不会乐意跟着AMD英特尔做一样的事。
毕竟如果面向主流市场的Snapdragon 7也同样使用台积电制程,原本代工成本就已经够高了,为了确保产能还要额外支出成本,面对联发科也将毫无性价比优势。
有趣的是,过去三星最大的问题并不是价格,也不是技术落差,而是拿不出足够的产能给高通;不过,在大客户陆续离开,以及之前投资采购的机台陆续到位,再加上三星自己也宣称4nm制程良率已经开始有改善,因此在被政府、客户以及投资者紧迫盯人的情况下,这也是高通重拾对三星制程信心的关键因素。

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