惊!山西忻州量产高端射频滤波器

2021-12-20 12:28:39 来源:EETOP
看到标题里大家觉得会是标题党,一个产品的量产为什么要用惊!不过如果这个发生在大部人认为没有任何半导体产业的煤炭大省山西,就应该觉得还是合理的了。

众所周知,山西是我国的煤炭大省,与其他一些经常省份不同,山西给人的印象就是一些像煤炭、钢铁、化工等这些非常传统的行业,对于半导体产业来说,山西完全不沾边。

其实在最近两三年来来,山西已经将半导体产业作为着力打造的战略性新兴产业集群之一,抢抓发展机遇,加大规划布局、人才引进、资金投入,而今在一些领域已经取得突破,并涌现出了一批具有较强竞争力的企业。

山西忻州半导体产业园

 

今天要重点介绍的一家是位于山西省忻州市的名为北纬三十八度集成电路制造有限公司(以下简称 北纬公司 或 “BWIC”)的一家特种工艺半导体代工企业。

EETOP近日从产业链人士处获悉,北纬公司为国内芯片设计商深圳新声半导体(以下简称“新声”)代工的声表面波滤波器产品(以下简称SAW滤波器),已投入量产且达到发货水准。双方合作的SAW滤波器主打难度较高的射频模组。

北纬三十八度是一家什么样的公司?

北纬公司(BWIC)创立于2018年,坐落在山西省忻州市半导体产业园内,是一家能够提供4英寸钽酸锂SAW滤波器代工和6英寸GaAs化合物半导体IC芯片代工的专业晶圆制造公司,由具有化合物半导体生产研发丰富经验的中日专家团队管理及运营。

北纬公司总经理蒋健表示,围绕在北纬公司周围,忻州产业园内包括了长晶、外延片等上游企业的配套支撑,包括晶圆等很多可以直接在园内解决。在公司管理层和技术团队的一致努力下,目前4英寸的SAW滤波器代工产线已经具备量产能力,6英寸的GaAs化合物射频PA代工产线也在有条不紊的推进当中。

首批代工企业新声科技公司的技术成员对于BWIC的印象可以用“惊喜”二字来形容,他透露:“BWIC的技术内核已经可以和国际国内专业一流厂商对标的先进水平,其最大的两个优势就是极高的团队整体素质,以及精准的设备选型和产线搭建。”

北纬公司从创立到量产仅用了三年时间,进展可谓神速!

这源于北纬公司的两点优势:

1. 强大的技术团队

BWIC技术团队拥有相当丰富的产业经验,以公司总经理蒋健以及来自日本的行业专家尾藤为首的技术团队拥有非常丰富的芯片从业经验。SAW滤波器一个很大的难点在于一致性要求高,不能说这一次做出来的产品符合要求,下一次再做参数都变了。通过技术团队的不懈努力,终于可以在较短的时间内实现了产品量产。

2. 快速的反应能力

SAW滤波器的另外一个难点在于射频信号很容易失真,给仿真领域建模带来较大困难。这就要求工厂工艺工程师需要与芯片设计工程师紧密配合,快速解决设计公司的问题。北纬公司最短48小时、平均一周、最长两周更新一版工艺,而国内某大厂一版工艺的更新时间一般是两个月。

更令客户感到意外的是,通过参观北纬工厂,发现其采购的设备也十分具有前瞻性,现有设备能够直接用于更先进的TC-SAW(温度补偿型声表面波滤波器)的生产,其中多台关键设备的选购和调试成功本身就蕴含了极高的技术含量和高端SAW的行业门槛。

除了以上几大优势,BWIC在工艺稳定性方面也属于业界一流水准。据新声成员透露,即便是日韩的老牌劲旅也会存在某一版滤波器生产中出现问题,但BWIC每一轮生产都拥有极高的稳定性,这对于客户来说是一大加分项。

对此,BWIC的日本技术专家尾藤指出,拥有一流的设备只是滤波器生产的基础条件,BWIC生产工艺的稳定性主要源于公司团队对于生产流程的不断打磨和优化,认真对待生产管控中的每一处细节。

EETOP最新得到的消息,除了SAW滤波器多款接收滤波器和双工器产品实现量产外,在双方的共同努力下,新声公司自主IP的TC-SAW滤波器(温度补偿型声表面波滤波器)产品也已经全线跑通,预计明年初有望大面积投入TC-SAW全产品线批量生产;另外,作为国际竞争热点的UltraSAW,新声也已经在BWIC跑通了自主IP的超高性能样品,平均Q值在3,500~4,500之间,下一步任务主要是降低衬底成本。

目前低频段前端模组中的TC-SAW滤波器在高端手机中得到广泛应用,市场空间巨大。但TC-SAW生产工艺难度较高,日本厂商村田制作所在分立市场目前几乎处于垄断地位,国内还没有产线能够真正实现TC-SAW滤波器的量产。如果BWIC未来能够将产能铺开,形成可靠的TC-SAW滤波器代工能力,则有望帮助国内的滤波器设计公司与海外巨头抗衡。

SAW和TC-SAW组合销售,有望成为北纬公司的独特竞争优势,也将使北纬公司在高难度射频芯片领域有一个特别长的长板,为之后扩展商业布局打下坚实的基础。

为何是山西?为何在忻州?

一个难以想象的事实是,本文所叙述的第三代射频芯片产业的代表——北纬公司,生长于山西省忻州市。

忻州是山西的一个特例——煤炭资源相对贫乏,主打农业。几年前,地方政府决心转型,为半导体产业园“量身定制”了一套特殊政策:为技术团队人才提供人才公寓,解决职工子女就学问题,补贴高耗能的半导体原材料厂,电费低至不到两毛一度。

首先是一个初具雏形的上下游芯片产业链。本地丰富的铝矾土资源,经过园区企业的处理,成为射频芯片所需的砷化镓晶圆。忻州半导体产业园不只是一个芯片工厂,而是一个芯片生态、生活圈。

比如一个配套的极为整洁的冷暖水工程,除了服务于芯片制造,冬天还能给周围的居民区供暖,大量节省能源成本。

结语

山西经济素来倚重煤炭,多年来也一直想向科技产业转型,但是一直不太得法,进展相对较慢。希望能多出些一些类似北纬公司这样一个低调但却踏踏实实做实事的公司,为山西从全国各地,甚至异国他乡引进高技术的科学家和工程师,从而带动了更多富有才智的山西人回乡建设,最终实现山西科技的腾飞。

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