收购Nuvia团队仅半年,高通即将推出自主架构PC专用Arm SoC

2021-11-18 13:05:56 来源:EETOP
高通周二表示,其即将推出的用于 PC 的 Snapdragon系统级芯片 (SoC) 将包含 Nuvia 团队设计的 Arm 内核,将为 Windows PC 设定性能和效率基准,并挑战苹果和英特尔处理器。新的 SoC 将于 2022 年 8 月与 PC 制造商一起提供样品,并将于 2023 年投入商用。

自 2017 年以来,高通一直在为笔记本电脑提供骁龙平台,并与微软一起为支持Windows-on-Arm 生态系统做了大量工作。但尽管付出了很多努力,它并没有获得任何显着的市场份额。这部分是因为并非所有的 Windows 程序都能在基于 Arm 的系统上完美运行,部分原因是 Qualcomm 平台提供的性能也低于 x86 平台——更不用说 Apple 的 Arm 驱动的机器了。高通希望收购拥有丰富CPU设计能力的初创公司Nuvia、其设计团队和微架构,最终使其成为 PC 市场上更强大的参与者。

因此今年3月份,高通公司以14亿美元的价格完成了对世界一流的CPU和技术设计公司NUVIA的收购

EETOP了解到,NUVIA只是一家刚刚成立两年的公司。但他的创始人却拥有相当雄厚的CPU设计背景。这家初创公司由GerardWilliams III、JohnBruno和ManuGulati创立,这三位著名的芯片行业资深人士曾就职于苹果、谷歌、Arm、AMD和Broadcom,拥有丰富的芯片设计经验。特别是Williams在过去十多年里一直担任苹果的首席架构师,担任公司所有CPU(直到A13)的首席设计师。
NUVIA创始人:CEO Gerard Williams III(左),Manu Gulati(中),和John Bruno(右)
最初,这家初创公司大胆宣称其“Phoenix”IP的设计——一种新的服务器片上系统(SoC)和新的CPU核心——将能够在性能和能效方面大大超过其他知名竞争对手。
 
高通对NUVIA的收购目的很明确,应该是不满足于一直采用ARM的公版设计,希望能借助NUVIA的团队实力和已有的技术储备,打造出自主架构、性能更好的ARM处理器,来挑战苹果和英特尔

现在看来效果不错,收购后的半年多的时间,高通就高调宣布即将推出包含 Nuvia 团队设计的 Arm 内核的用于 PC 的 Snapdragon 系统级芯片 (SoC) 。

到目前为止,高通基本上向 PC 制造商提供了其面向智能手机的 SnapdragonSoC 的增强版本。这是解决特定市场细分市场的可行策略,但不足以与来自 Apple、AMD 和 Intel 的产品竞争。凭借其用于 PC 的下一代 Snapdragon,该公司将从头开始提供专为 PC 设计的 SoC。高通表示, Nuvia CPU 内核将针对个人计算机工作负载量身定制。
GPU方面,考虑到苹果M1系列已经内嵌了性能强大的GPU,因此高通也计划构建全面的集成 GPU 。这个可能比构建高性能 CPU 内核更具挑战性。高通的 Adreno 团队包括来自 ATI Technologies 和 AMD 的大量工程师,他们在构建高端独立图形处理器方面拥有丰富的经验。然而,这些 GPU 往往体积大且耗电,因此 SoC 开发人员必须提出解决方案,在性能、芯片尺寸和功耗之间取得平衡。例如,Apple 的 M1 Max 有一个集成 GPU,其性能有时类似于 Nvidia 的移动 GeForce RTX 3060。虽然我们在一些测试中,我们发现性能接近桌面 3060 的一半,但这也是一个很好的结果了,特别是对于集成解决方案。

高通的消息基本上是说,随着即将推出的 Snapdragon几代产品,它将分叉其移动和 PC SoC 开发,以提供尽可能最好的硬件。该公司仍然强调,Nuvia 微架构将适时扩展到移动、汽车和数据中心,因此在某个时候 Nuvia 的技术可以用于智能手机,但目前的计划是构建一个高性能的客户端 PC SoC,它将击败或者至少挑战 Apple、AMD 和 Intel 的产品。

高通公司在其 2021 年投资者日峰会上表示,高通公司预计将于明年 8 月为配备 Nuvia 通用 CPU 内核的笔记本电脑提供其下一代 SnapdragonSoC 的首批样品,并于 2023 年进行商业发布。它还没有表明芯片将使用什么工艺节点,但 5nm 级设计似乎很有可能。
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