日本半导体为时已晚?

2021-09-15 13:10:44 来源:EETOP
想象一下,一个驾驶者在驾驶了几十年之后,显然不再适合开车了。他们知道这一点,他们周围的人也知道这一点,但与现实的对峙是令人痛苦的。实际的决定已经够糟了;几乎无法忍受的是承认自己的无能和衰退。

这或多或少是一些人对日本半导体行业的看法。作为曾经是世界上一半以上的芯片生产地,现在正努力保持其10%的份额,尽管它的工厂和全球供应链的关键环节仍然非常集中。车钥匙还没有交出来,但一个改变的时刻正在逼近。

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在日本,这个行业过去的主导地位符合日本的民族自我意识,因此很难夸大这个问题造成的不适。回溯到上世纪70年代末,事实证明,全球对计算机芯片的不断增长的需求,对曾因上世纪70年代初的“石油冲击”而信心受挫的国民经济来说,是一份大礼。 

突然之间一个因自然资源匮乏而被确认为经济负担的国家正在引领世界生产一种将在全球和战略上与石油和铁矿石竞争的大宗商品。然而,更重要的是,它是通过自己的技能和决心而不是地质运气来领先的。对日本而言,芯片不仅是制造价值的物理象征,而且是工业雄心的全球可交易标志。

现在的问题是,其他国家和地区,特别是韩国、台湾地区和重振旗鼓的美国,在过去30年里已经更有效地展示了这种雄心。而且,在这场以数百亿美元为赌注的游戏中,他们也冒着更大胆的财务承诺的风险。

一段时间以来,日本在全球芯片制造商排名中逐渐下滑,这让那些预见到其整体工业竞争力将产生深远影响的人感到不安。随着汽车等其他受珍视的行业成为更加贪婪的芯片消费者,他们的担忧加剧。但该行业的大多数人,以及历届日本领导人,似乎都将这个问题视为一种好奇,而不是一场危机。 

突然之间,情况发生了变化。中美之间的贸易战是世界两大经济体之间持续紧张局势的幽灵,已经明确了芯片制造的战略重要性。新冠疫情后长期的芯片短缺继续严重影响从汽车到游戏机的所有产品的生产。它们还促使全球重新思考,展望新的世界秩序。美国誓言要大力投资以确保其地位。中国大陆也将这样做。包括欧盟也有一个宏伟的追赶计划。 

与此同时,日本已经意识到,它作为芯片制造商的衰落可能已经不可逆转——在迫切需要它的旧技能和雄心的确切时刻。一项政府的预测认为,2030年是日本的全球份额可能降至零的时刻;前首相安倍晋三警告说,需要 "在一个完全不同的层面 "处理这个问题。

然而,就目前而言,日本经济产业省(Meti)以创纪录的速度,努力塑造一个国家的努力,以保持在高位运行,但缺乏成功所需的资金、外交和热忱。说服世界上最有优势的企业在日本建立代工厂的希望很渺茫。

最近在与日本芯片制造商尔必达存储器的前任首席执行官 Yukio Sakamoto 的谈话中这一悲观结论得到了证实。他亲身经历了经济产业省在制定总体规划方面一再失败的经历。自1990年以来,该规划可能会在不同时期恢复日本芯片制造商的主导地位。他说,由于投资太少、工程师太少、政府专业知识太少,目前的努力迟迟不能实现。  

Sakamoto说,日本的半导体战略 "不是由非常了解半导体的人制定的"。同时,其相对缓慢的数字革命意味着现在在本土的尖端芯片客户越来越少。

在这个问题上,Sakamoto当然是处于痛苦的一端,但他的疑虑有如负责告诉:对于日本半导体产业来说,现在是否为时已晚?它总是以失败告终。

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