为何这个小小的仅1美元的芯片可能会引发全球经济危机?

2021-04-06 12:13:27 来源:EETOP编译整理

EETOP消息,据彭博社报道,目前全球半导体的总产值可达4500亿美元,但有一款成本仅1美元的芯片的短缺就可以使整个半导体产业会陷入危机,甚至引发全球经济危机。

高通公司和英特尔是两家全球最领先的芯片制造公司,无论在PC端还是移动手机端,这两家公司都可以造出工艺相当优异的价值100-1000美元的芯片,相比之下显示驱动芯片看起来朴实无华,功能也相对单一——向手机屏幕、显示器或者汽车导航系统传输指令。电视机、笔记本电脑、汽车和高级电冰箱等都需要这类芯片

芯片行业——以及越来越多的科技以外的公司,比如汽车制造商——面临的问题是,没有足够的显示器驱动器可供使用。生产这些产品的公司无法满足不断增长的需求,因此价格不断飙升。这导致显示面板供应短缺,成本上升。而显示面板是制造电视机、笔记本电脑、汽车、飞机和高端冰箱的关键部件。

Sanford C. Bernstein的分析师Stacy Rasgon说:“如果没有这个小小的驱动显示芯片,你就无法组装整个产品。”

为何这个小小的仅1美元的芯片可能会引发全球经济危机?

现在,少数这种看似无关紧要的部件(例如,电源管理芯片也出现供应短缺)的危机正在全球经济中蔓延。福特汽车公司(Ford Motor Co.)、日产汽车公司(Nissan Motor Co.)和大众汽车公司(Volkswagen AG)等汽车制造商已经缩减了产量,导致该行业今年的收入损失估计超过600亿美元。

情况在好转之前可能会变得更糟。德克萨斯州一场罕见的冬季风暴摧毁了美国大面积的石油生产。日本一家重要工厂发生火灾,该工厂将关闭一个月。三星电子(Samsung Electronics Co.)警告称,该行业存在“严重失衡”,台积电也表示,尽管工厂的产能已超过100%,但仍无法满足需求。

彭博社采访了制造显示驱动芯片的奇景光电(Himax Technologies Co.)的联合创始人兼首席执行官吴炳昇,他表示:“公司成立20年来,我还从未遭遇这类事情。”

为何这个小小的仅1美元的芯片可能会引发全球经济危机?

吴炳昇在2001年和他的弟弟一起创立了奇景光电,他们一开始是为笔记本电脑和显示器制造驱动IC(集成电路),也就是业内所说的驱动IC。奇景光电于2006年上市,并随着计算机行业的发展,扩展到智能手机、平板电脑和触摸屏。现在,奇景光电的芯片被用于从手机、电视到汽车等几十种产品中。

奇景光电设计的芯片需要台积电或者联电代工,采用了相对不那么先进但更成熟的16纳米节点工艺。

为何这个小小的仅1美元的芯片可能会引发全球经济危机?

近一段时间,显示驱动芯片的价格变动,黑色为奇景光电(Himax),红色为联咏科技(Novatek)

吴指出,新冠病毒疫情刺激了电子消费品的需求,驱动显示芯片的产能形势严峻,而这类芯片往往由8英寸而非12英寸硅晶圆制造。领先的晶圆制造商之一的Sumco Corp.发布过一篇报告称,2020年8英寸设备生产线的月产能约为5000个晶圆,比2017年要少。

从经济利益的角度讲,没有多少厂家愿意再搭建8英寸生产线,因为购买新设备,往往却只能回报以较低的收益率,只能在现有基础上进行微调,显示驱动芯片的制作成本不到1美元。吴炳昇说:“建立新生产线的成本太昂贵了”。

为何这个小小的仅1美元的芯片可能会引发全球经济危机?

2019-2021,各种LCD价格变化情况

受限于显示驱动芯片的不足,液晶显示器价格出现了飙升。从2020年1月到今年3月,50英寸电视LCD面板价格翻了一番。彭博资讯的马修·坎特曼(Matthew Kanterman)预计,液晶显示器价格的上涨态势会延续到第三季度。

玻璃器件的缺乏进一步加剧了产能不足局面的严峻性,主要是由于12月日本电气玻璃公司工厂的停电,以及今年1月AGC Fine Techno韩国工厂的爆炸事故。

4月1日,日本计算机外围设备制造商I-O Data Device Inc.将其26台LCD显示器的价格平均提高了5000日元,这是自20年来该公司销售显示器以来的最大涨幅。一位女发言人说,由于零部件成本上升,如果不涨价,该公司将无法获得任何利润。

不过,上述局面给奇景光电的业务带来了福音。自11月份以来,该公司销售激增,其股价已上涨了两倍。

但吴炳昇并没有为此庆祝,他的整个业务都是围绕着给客户提供他们想要的东西而建立的,所以他无法在如此关键的时刻满足他们的要求是令人沮丧的。他认为危机不会很快结束,尤其是汽车零部件的危机。

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