芯片制造领域最重要的公司是哪家?有关芯片的五个重要问题

2021-03-08 10:55:51 来源:EETOP综合编译
BBC在本周的Tech Tent播客中,回答了有关芯片的五个重要问题。

当前短缺的原因是什么?

从美国的福特和通用汽车,到英国的本田,再到中国的电动汽车制造商尼奥:由于芯片短缺,主要的汽车公司不得不削减产量。为什么?

好吧,这似乎是大流行的罪魁祸首,不断使关于芯片需求的所有预测都显得过时了。

首先,随着数周的数字化转型历经数周之久,它对小工具的需求猛增。

世界半导体协会首席执行官乔迪·谢尔顿(Jodi Shelton)表示:“多年来,我们一直在讨论通过家庭,5G物联网和云工作。现在突然变成了现实。”

同时,新车销量下滑,汽车业高管取消了芯片定单。

但是随后,意外的销售反弹使他们以及芯片供应商措手不及。

目前芯片短缺的背后原因是什么?

我们知道由于芯片短缺,致使各大汽车公司不得不减产。这其中的原因是什么?

首先这似乎是新冠肺炎流行病惹的祸,不断让每一个关于芯片需求的预测都显得不合时宜。

它使得对小工具的需求飙升,因为多年的数字转型在几周内发生。

"多年来,我们一直在谈论在家办公、5G物联网和云计算。而现在突然间,这成了现实。"世界半导体协会首席执行官乔迪-谢尔顿说。

与此同时,疫情期间使新车销量断崖式下跌,汽车高管取消了芯片订单。

可是随后,销售的意外反弹给他们以及芯片供应商来了个措手不及! 

谁在制造最好的芯片

几十年来,英特尔--其营销口号是"Intel Inside"--是许多人心目中唯一的芯片制造商。

但这种情况已经不复存在。Radio Free Mobile的分析师理查德-温莎(Richard Windsor)表示,世界已经向前发展。

他概述了两个趋势:将芯片用于数据存储,以及图形芯片(GPU)的重要性日益增加,这些芯片不仅仅是为了让游戏变得生动,而是在人工智能应用中发挥着至关重要的作用。

他指出了这个行业中新的超级强者,尤其是台湾公司台积电

他解释说:“在目前的时间点上,TSMC是全球排名第一的尖端硅芯片制造商。”

“它与英特尔完全不同。英特尔所做的是设计芯片;制造自己的芯片;然后出售这些芯片台积电所做的就是为他人制造芯片。”

建立芯片工厂-或众所周知的代工厂-是一项非常昂贵的业务。理查德·温莎(Richard Windsor)告诉我们,用最先进的设备开设新的代工厂可能要花费250亿美元。

芯片制造领域最重要的公司是哪家?

温莎先生还谈到了ASML公司所扮演的重要角色,这家公司是唯一一家为最新、最小、最精密的硅芯片提供光刻机的供应商。

它的市值已高达1840亿欧元(约合2200亿美元)。

ASML的Jos Benschop说:“我们建立了木匠用来建造房屋的工具。”他解释了台积电英特尔和三星等公司都是如何使用其设备的。

该公司于1984年成立时,在芯片光刻市场上有10家大型公司。而到现在已经没有竞争对手了。

"随着技术逐渐难以掌握,需要的投资也逐渐变大,那么你就会出现适者生存的情况。能够跟上的公司越来越少。"

但这意味着ASML陷入了中美贸易战。特朗普政府向荷兰政府施压,要求其停止向中国客户出售ASML技术。这已经起了作用—最先进的EUV设备的发货已被无限期推迟了。

为什么芯片在中美贸易战中发挥作用?

随着中美两国在人工智能领域争夺霸主地位,获得构建最新AI芯片的设备的使用成为了关键武器。

布什总统的前顾问皮帕·马尔姆格伦(Pippa Malmgren)博士说,赌注与在另一场技术战:太空竞赛中的赌注一样高。

"地缘政治层面的新太空竞赛是计算力的竞赛。谁能收集最多的数据,并以最快的速度处理这些数据?这就是为什么中国和美国,坦率地说,欧盟也是如此,他们在量子计算机、速度快得不可思议的超级计算机上花了很多钱。而所有这些东西都需要芯片,"她解释说。

摩尔定律结束了吗?

自1960年代以来,芯片行业一直受摩尔定律的支配。该定律预测,随着制造商将越来越小的晶体管装到芯片上,计算机的能力将每两年翻一番。

但是,鉴于晶体管现在是如此之小,我们可以期望这种模式能继续下去吗?

索菲·威尔逊(Sophie Wilson)(她在1980年代在设计当今世界上最受欢迎的芯片Arm处理器中扮演了关键角色)告诉我们,进步仍然是可能的,因为该行业一直在寻找新的方法来将更多的东西塞入更小的空间。

"我们已经多次到达道路的尽头。而每次我们到达道路的尽头之时,都有出现一条新路"她解释说。

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