上海芯片IP核近百万元授权给本科生当“教材”,IP核对我国集成电路有多重要?

2021-02-04 12:39:24 来源:EETOP

近日,上海硅知识产权交易中心将多套IP(知识产权)核产品以近百万元成交价,授权给中山大学微电子科学与技术学院,用作本科生“教材”。

据上观新闻报道,这些IP核产品包括多套模拟电路IP核和一套接口电路IP核,前者用于模拟信号和数字信号之间的转换,后者用于USB数据传输接口。它们都来自“基于国产工艺的国产数模混合IP库”,这个知识产权库由上海硅知识产权交易中心在市经信委的支持下建立。

“此次授权给中山大学的交易属于软核授权,即授予他们IP核源代码的使用权。”上海硅知识产权交易中心总经理、上海市集成电路行业协会监事长徐步陆博士表示,“除了源代码,我们的交付项还包括应用手册、测试报告、版图文件等十几个文件。”

谈及采购这些产品的原因,中山大学微电子学院副院长虞志益教授表示,集成电路设计专业的本科教学要培养学生的实践能力,通过增加实验课程、引进产业界的“标准参考教材”,让学生了解集成电路设计全流程。

据悉,上海硅知识产权交易中心有限公司于2003年在徐汇区市场监督管理局登记成立,公司经营范围包括进行IC产业的IP交易,IP产品数据库交易等。

我国集成电路IP产业发展的现状和问题

目前,全球IP核供应商主要包括ARM(英国)、Synopsys(美国)、Cadence(美国)、CEVA(以色列)、Rambus(美国)等。2019全球前十大供应商份额合计达到78.1%,其中唯一的中国企业芯原微电子排名第七,占比1.8%。

可以看到,IP核领域被英美公司高度垄断,其中ARM公司更是垄断着全球手机处理器和平板电脑处理器市场,2019年行业市场占比40.8%,无论是苹果A系列芯片,还是高通骁龙芯片华为麒麟芯片等,都需要用到ARM芯片IP核。中国集成电路设计公司取得的进步,同样离不开ARM这种模式的支持。

我国现有近2000家芯片设计企业中,90%以上企业的营业额在1亿元以下。这些设计企业的发展主要依赖于中国市场,而其技术积淀不足。尤其是在一些通用IP核的使用方面,国内芯片企业大多要从国外采购。究其原因在于IP研发资金投入大且研发周期长,这导致国内IP公司很难在市场支撑下开展自主IP研发,从而给我国集成电路产业发展埋下了极大的隐患。

如何改变IP产业落后现状

改变这一现状不是一朝一夕的就能解决的。但是加强集成电路人才培养、改革微电子等学科课程设置,是一条重要途径。这方面,近日完成交付的沪研IP核“教材”,可以给我们带来一些启发。

徐步陆也认为,国内高校的集成电路教学要加强工程能力培养,像斯坦福大学“2025计划”那样,把“先知识后能力”教学理念反转为“先能力后知识”。“目前,国内很多高校的微电子学科课程还是以传统理论知识体系来设置的,我觉得应该反转,在相当比重上按产业流程配置课程,把理论课与项目课比例由9:1转变为3:7。”以IP核为例,通过把流片过的产品当“教材”并公开设计代码,可以让本科生深入了解这类电路模块的设计、测试、应用这一产业流程,并在此基础上自己开发小规模的IP核,这样既掌握了技能,又学到了相关知识。

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