全球首例!这台机器人发明了两项新技术,已获专利授权!

2021-08-13 12:55:18 来源:EETOP
几天前前人工智能系统专利申请权有最新发展。南非率先成为第一个授予人工智能专利权的国家,承认人工智能机器人DABUS 为「发明者」,6 日澳大利亚联邦法院也做出裁决:发明者可以是非人类。 

这算是有历史里程碑意义的判决,因是人工智能系统首次法律上承认可为专利申请发明者。之前法律一直预设只有人类才能成为发明家。

DABUS是美国企业Imagination Engines创始人Stephen Thaler开发的人工智能系统,一共发明两项新技术,分别是分形食品容器,与能引起更大注意力的警示灯。

因两件发明都是DABUS「自己的创意」,所以Stephen Thaler认为DABUS应认定为发明者,他本人则获得两项技术的专利权。然而当Stephen Thaler去年向欧盟及十几个国家法院提出,要将DABUS列为专利发明人时遭到拒绝,在全球掀起浩大的争论与法庭大战。

但Stephen Thaler与法律团队没有气馁,一直努力希望DABUS得到应有的身分,即「发明家」。如今诉求终于在南非与澳洲得到肯定,StephenThaler及团队都非常高兴。

事件起源

负责DABUS案件的英国律师Ryan Abbott(着有《The Reasonable Robot:Artificial Intelligence and the Law》一书)谈到,当他发现法律采用「双重标准」评估人工智能行为与人类行为时,他想为人工智能辩护:

比方如果制药公司用AI系统开发出新药物,就无法获得专利;但如果是人开发出新药物,就能获得专利。

DABUS全称是「device for theautonomous bootstrapping of unified sentience」(统一感测自动引导设备),本质上是经过编程独立发明的电脑系统。从技术讲,这是一「群」断开的神经网路,可不断产生「思维过程」与「记忆」;随着时间推移,思维与记忆会独立产生新创造性。

自「诞生」以来,DABUS独立发明分形食品容器与能引起注意力的警示灯。从2018年10月开始,StephenThaler便将这两项技术的专利发明人列为DABUS,于十几国与欧盟提交专利申请。

 

DABUS申请在世界各地智慧财产权办公室和法庭引起长达数月审议。当时法案上到英国最高法院,但被驳回,与美国、欧盟法院结果相同。

尽管Stephen Thaler向美国专利商标局(USPTO)提交Request for Reconsideration,此浪潮下澳洲联邦法院法官Johnathan Beach是第一个裁定「发明者可是人工智能系统或设备」的人。

Ryan Abbott等人十分高兴,并表示「这是里程碑式决定,也是确保澳洲能最大限度发挥人工智能社会效益、促进创新的重要进展。」

值得注意的是,负责此案的另一个律所合伙人RichardHamer认为,随着国际司法管辖区继续审议此问题,这份长达41页的综合判决书肯定会引领风潮。Richard Hamer说:「人工智能辅助(发明)已被人工智能独立发明取代。不过澳洲智慧财产权局表示,专利委员目前只是考虑,还不会进一步置评。」

事件评价

Stephen Thaler的法律团队表示,他们目的是测试专利体系界线,并推动专利制度改革。Ryan Abbott认为,客观看目前专利制度主要针对人类发明者,阻碍许多人工智能发明的专利注册,也增加投资AI的不确定性。

以西门子为例,2019年西门子用人工智能开发新汽车悬架系统,但申请专利时被驳回,理由是系统是AI发明的。人类工程师无法把自己列为发明者,因不能证明发明过程有投入。在美国,如果申请专利时填入错误发明者要受处罚。

所以他们希望,透过此案推动专利制度改革,充分鼓励人们开发能促进社会创新的人工智能。ABC News记者Alexandra Jones也提出有趣的观点:专利一旦接受与注册,就会向大众公布,所有人都可查到详细资讯。

尽管DABUS两项发明看起来很有用,但随着自主发明技术越来越普遍,AI一定有可能开发出不太有益或有害的技术。评论员Ryan Abbott强烈否认人工发明者或创造者会引起法人身分讨论,或法律上将机器与人类一概而论。同样地,澳洲法官Johnathan Beach裁决书表示,讨论人工智能时,他会「将意识、感知或个人看法先放在一边」。

写在最后

DABUS案件的核心是如何监管现有、新兴的人工智能技术?大多数人工智能技术是基于机器学习,意味AI系统是由团队训练而成,然后系统从人类提供的数据学习。由于人工智能系统不断积累「知识」,不会像人类忘记事情,所以AI的学习潜力非常大。

AI在发展,AI产品却没受法律保护,如2018年佳士得拍卖会,由人工智能系统生成的艺术品以超过60万美元价格出售。但据现行法律,AI生成的艺术作品并不受版权保护,现有的版权只保护人类创作的艺术品。

人工智能机器人可列为专利发明人,究竟利大于弊还是弊大于利?

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