威盛宣布出售x86技术给上海兆芯

2020-10-27 12:35:34 来源:digitimes、EETOP
对此交易案,PC业者则认为,威盛x86处理器平台近年发展并不顺遂,于全球PC市场已无存在感,目前威盛已全力转进AIoT战场,能将x86处理器芯片组技术、资料等IP产权卖给兆芯,换来2.57亿美元的好价钱,按其说法交易案不影响威盛及子公司业务,算是一笔相当值得的好买卖,同时也有助力拓中国大陆市场。

上海兆芯系于2013年由威盛与隶属于上海市国资委的上海联和投资公司所合资成立,当时股本2.5亿美元,威盛持股20 %,上海国资委持股80%,目前威盛持股则降至14.75%。兆芯专注x86处理器研发,技术授权来自威盛。

当时威盛仅表示,威盛拥有IC设计专业及营销团队,有意寻求中国大陆合作伙伴,以取得资金并拓展中国大陆市场,而上海联和投资深耕中国市场,亦有意投入IC产业,因此向威盛表达合作意愿,但细节并未清楚说明。虽然威盛处理器平台实力远低于AMD英特尔,但仍有基本技术研发能力,当时仍被看好可助力中国大陆推升PC处理器研发实力。

国产厂商中通过合资方式获得 X86 授权的,主要有上海兆芯(威盛)和天津海光(AMD)两家。

AMD 于 2016 年与中国天津海光先进技术投资有限公司 (THATIC) 签订技术许可协议,授权其 x86 和 SoC IP 用于芯片开发,AMD 获得了价值 2.93 亿美元的现金注入 (加上特许权使用费)。

对于威盛对兆芯的授权,在2013 年4月成立合资公司以来,上海兆芯顺利从威盛那里获得了 X86 架构的授权。

本来二者的 X86 授权协议已于 2018 年 4 月到期,这两年间应该是进行了不少谈判,兆芯今年上市的事情也被推迟了,才最终直接买下了威盛的IP。

威盛盛世不再,重心一度转进中国大陆

然好景不常,威盛与英特尔2001年陷入诉讼纠纷,处理器事业亦遭全面防堵,形势急转直下,股价一路走滑,连年来苦陷亏损低潮,2007年更因芯片组退守至仅供应自家处理器平台,x86处理器仅仰赖退守至嵌入式市场的C7处理器度日,迫使威盛将重心转进中国大陆市场,在中国诉求「中国芯」口号推广自家平台,全力抢进山寨白牌市场,另外,先前连中国自行研制的MIPS架构「龙芯」系列处理器,也由威盛提供南桥芯片,诸多转型计划都未能让威盛摆脱亏损谷底。

而威盛终于自2015年起获利转正,不过本业并未摆脱亏损,亏转盈关键来自于认列威睿授权给联发科的CDMA技术授权金外,另则是旗下威睿电通(VIA Telecom)将CDMA相关技术出售英特尔(Intel),而2017年则是与祥硕诉讼纷争达成和解,获得千万美元和解金,2020年上半则再度陷入亏损。

值得关注的是,威盛旗下已在兴柜挂牌的威锋电子,近期即将正式转上市,其成立于2008年7月,资本额新台币6亿元,威盛持股比重达66.22%,主力业务聚焦高速传输介面芯片产品。受惠USB Type-C及USB3.1的终端应用渗透率增加,2020年上半营收达9.33亿元,年增35%,税后净利1.56亿元,年增49%,为威盛集团难得小金鸡。

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