英特尔和戴尔易安信,为什么都对FPGA青睐有加?

2019-04-08 13:19:18 来源:电子工程网
近年来,伴随着AI人工智能深度学习、神经网络等技术的突飞猛进,可编程的“万能芯片”FPGA(Field Programmable Gate Array,现场可编程门阵列)也正在获得越来越多的关注。而2018年12月19日,英特尔FPGA中国创新中心在重庆西永微电子产业园的盛大揭幕,更是让FPGA瞬间成为了整个业界视线汇聚的焦点。

另一方面,作为英特尔FPGA创新中心服务器产品的独家赞助商,戴尔易安信为该创新中心提供了搭载FPGA的第14代PowerEdge系列服务器。这也让戴尔易安信在本次揭幕仪式上备受瞩目。
 

为什么从英特尔到戴尔易安信,都对FPGA如此青睐有加?英特尔为什么会选择戴尔作为FPGA创新中心服务器的独家赞助商?对于FPGA技术的市场前景和未来发展,戴尔易安信有着怎样的判断和预期?对于用户而言,选择FPGA解决方案又能带来哪些好处?
 


 

 

FPGA芯片的技术优势
 

“为什么FPGA会得到大家越来越多的关注?因为它具有不少优势:高性能、低功耗、灵活性强。首先从应用角度看,FPGA的适用面非常广,尤其是那些数据串行排列需要解决运算的场景,基因测序、深度学习、大数据分析、安全应用、超算、存储编码等等,FPGA的表现尤其突出,而且在很多应用场景中,其性能会比通用处理器快10倍甚至是100倍,并且功耗非常低,还可以不断重写。”曹志平表示,“戴尔易安信提供的FPGA解决方案,除了服务器解决方案以外,还可以跟很多日常应用的云平台完美结合,譬如目前非常流行的容器管理软件Kubernetes。与此同时,我们的Asaka服务平台还可以支持在异构OpenCL设备上的应用,让FPGA资源能够获得更好更灵活的调度,让支持OpenCL的平台能够更好地运营效能。”
 

“作为可编程的硬件,FPGA和传统硬件相比有着很大不同,编程完之后可以拥有很强的灵活性,支持差异化定制,譬如随时改变FPGA的功能。在性能方面,GPU在浮点运算上的表现非常出色,而如果是做推理类的整点运算,FPGA则更有优势。”王鲲表示。
 

“简单来说,FPGA就像是可以拼成任何东西的乐高积木,虽然整体效果并没有一体成型的产品那么好,但是优点在于可以随时根据需求变化,今天你用它拼出来的是擎天柱,明天又可以把它变成威震天。”陈骏说道。
 

曹志平透露,虽然FPGA是相对较新的技术,但是戴尔易安信很早就和用户做过一些尝试。譬如国内知名的某语音交互人工智能企业,就采用了戴尔易安信FPGA服务器平台来开发和运行AI应用;国内著名的某理工科学院,也采用了戴尔易安信FPGA架构进行生命科学研究;包括其他很多应用场景的探索和分析,也已经在陆续展开当中。可以预见的是,未来FPGA将会成为越来越重要的芯片。而作为新的重要技术趋势,CPU+FPGA深度融合的异构计算更是成为了产业发展的必然选择,为下游整机系统及软件开发带来了重要机遇。
 


 

英特尔为什么选择戴尔易安信
 

在强手林立的服务器产品提供商中,英特尔为什么唯独选中了戴尔易安信,作为自己FPGA创新中心服务器产品的独家赞助商?
 

曹志平表示:“FPGA是一个计算组件,需要放在服务器上运转起来才能发挥作用。戴尔易安信是一家系统级的解决方案提供商,同时是第一家提供支持FPGA的厂商。包括对FPGA技术的理解和实施能力、跟云平台结合的管理工具、对FPGA虚拟化应用的管理、以及对计算资源的利用效率……如果综合考虑所有这些服务能力的话,目前来看戴尔易安信可以说是最优的选择。对于应用开发商而言,戴尔易安信也形成了非常独特的优势:可以通过我们旗下的一系列产品组合,帮助他们更加高效地运用FPGA的优势,更好地控制成本问题,带来更高的工作效率、更大的灵活性,在开发过程中起到最好的效果。”
 

“与其他友商相比,戴尔易安信具备三大优势:一是全球丰富的IT资源,FPGA在美国实验室已经做了生命科学的验证;二是我们和很多合作伙伴都开展合作,包括英特尔、NVIDIA以及大批的ISV独立软件开发商,只有开放合作才能把事情做得更好;三是我们在本地有很多培训机构和资源,像联合实验室除了可以做验证之外,还可以有针对性地为合作伙伴和用户提供HPC、AI等培训。”凌巍才表示。
 

“我们想强调的是,戴尔对于各种新兴技术都是非常开放的,我们不会特别在意短期业务的成长,更多的是看大的方向。就像‘真理可能会迟到,但是不会缺席’。我觉得好的技术可能会迟到,但是早晚都会爆发。这是我们一直以来的理念。正是因为基于这样的理念,不管是FPGA,还是新的AI技术或芯片,只要我们觉得有应用前景,有好的业务发展推动力,就会去主动拥抱它们。”曹志平表示,“第二点就是,现在的戴尔科技集团跟以前比实力要强很多。以前我们的创新和研发能力更多地体现在硬件层面,但是现在我们专注的都是软硬件结合的端到端解决方案。与合作伙伴的这些创新成果,和我们一直以来非常强的竞争力相结合,就能体现出有差异性的强大竞争力。”
 


 

FPGA的奇点正在来临
 

出色的技术优势,广泛的应用场景,让FPGA在泛人工智能5G、无人驾驶、智能终端、数据中心等领域都展现出了巨大的市场潜力。
 

有数据统计,近年来全球FPGA的市场规模,基本在50亿~60亿美元左右。而来自研调机构Global Market Insights的最新报告则显示,在2015~2022年间,FPGA市场将出现8.4%的年复合增长率,到2022年规模有望超过99.8亿美元。
 

不过与此同时,即便是正在全力推进FPGA的英特尔也承认,在人才、技术门槛、产业生态等方面,FPGA目前仍然面临着不小的挑战。那么对于FPGA而言,什么时候才会是奇点爆发的那一刻?
 

对此曹志平认为,从中长期来看,FPGA有着非常好的应用场景和市场前景,不然英特尔也不会斥167亿美元巨资收购可编程芯片厂商Altera。不过对于奇点究竟什么时候来临,业界可能还存在一定的争议。
 

“不过从拥抱新技术的角度来讲,戴尔易安信肯定是会积极拥抱和全力支持FPGA的。因为科学技术的一大魅力就是有着巨大的不确定性,有失败和痛苦的时候,但也有的时候成功来得太快,业务量爆炸式增长,连交货都会出现很大困难。”曹志平表示,“而且我们也确确实实看到,FPGA在一些具体的业务场景能够给用户带来巨大的价值。所以对于FPGA的未来前景,我们还是非常看好和不断强调的。另外这几年来,云计算技术的发展、客户多云平台的搭建、人工智能技术的火爆,都对额外的计算能力产生了极大需求,从而推动了服务器市场的大幅增长。一旦奇点来临之后,很有可能FPGA又会成为下一项对服务器市场增长起到巨大推动力的新技术。”

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