RISC-V在高性能计算/数据中心取得进展

2021-09-08 12:17:14 来源:EETOP
RISC-V通常与嵌入式项目有关。而现在,这个开源的ISA可能在更高端的计算市场上成为新的宠儿。

RISC-V 基金会于 10 多年前在加州大学伯克利分校的实验室成立,因其在建立开源ISA中的革命性成功而闻名。

起初,该项目的目标是低功耗嵌入式处理器,但从那时起,RISC-V ISA已经有了很大的发展。自成立以来,该项目已发展到超过2000个成员,形成了与Linux基金会的战略伙伴关系,并为数百个行业和学术项目提供支持。

RISC-V在高性能计算/数据中心取得进展

RISC-V基金会成员的增长

现在,RISC-V 进化的下一步是一个非常雄心勃勃的步骤:为高性能计算 (HPC) 开发 RISC-V。具体而言,RISC-V国际组织宣布,它希望将其影响力扩展到数据中心领域,重点关注包括机器学习在内的应用。

HPC 需要加速器和异构平台

从历史上看,HPC 需要两种主要信息处理方法的协作:串行和并行。

串行处理单元通常由 CPU 内核组成,以处理诸如操作系统和非常基本的应用程序之类的通用任务。并行处理单元往往由多个CPUGPU组成,它们通过高带宽互连与内存模块聚集在一起构成集群。

近年来,HPC 的两大趋势是增加了对加速器和异构平台的使用。

RISC-V在高性能计算/数据中心取得进展

NVIDIA Jetson Xavier NX 是一个异构平台示例

加速器最近发现了巨大的价值,因为像ML这样的应用,其工作负载由ASIC来处理比GPUCPU更好。对ASIC的依赖反过来又导致了异构计算的兴起:将CPUGPU和加速器结合起来的计算架构。

为什么RISC-V适用于HPC?

对定制计算平台日益增长的需求为 RISC-V 进军 HPC 奠定了良好的基础。

该项目的开源、可定制性质为工程师提供了大量资源和灵活性,可以利用现有资源并为其工作负载创建独特的解决方案。

这就是 RISC-V 在初创公司中如此受欢迎的原因,包括那些冒险进入数据中心市场的公司。一个典型的例子是 Esperanto 的 ET-SoC-1 ML 推理芯片,该芯片利用 RISC-V 创建了一个定制的 1,000 多个核心系统,专门用于数据中心推理。

RISC-V在高性能计算/数据中心取得进展

ET-SoC-1 是基于 RISC-V 的 HPC 芯片

另一家初创公司 Ventana Micro SystemsInc. 也 开发了面向数据中心的多核 RISC-V 小芯片。据说这些 CPU 包括可扩展的指令集功能。

英特尔也对基于 RISC-V 的服务器表现出兴趣

尽管估计有多达 200 家初创公司在开发 AI/ML——其中一些依赖于 RISC-V——但这些小公司仍然面临英特尔等巨头的竞争。

彭博社最近的报道表明,即使是英特尔也可能对其服务器市场的 RISC-V 产生兴趣。6 月,英特尔据称提出以超过 20 亿美元的价格收购 RISC-V 芯片设计公司 SiFive。英特尔对 SiFive 以及 RISC-V 的兴趣可能源于去年英伟达试图收购 Arm。SiFive 是一项颇具吸引力的备份计划,适用于担心 NVIDIA 交易会损害他们目前对 Arm 芯片许可和工艺设计的访问的 Arm 客户。

RISC-V 宣布 HPC 计划

为了让 RISC-V 追求高性能计算,成立了RISC-V 高性能计算特别兴趣小组 (SIG-HPC)。

在该组织的网站上,SIG-HPC 的目标是在其 ISA 上启用包括天气预报、计算流体动力学、材料科学等在内的工作负载。为了做到这一点,该小组正在启动新的计划,例如将HPC软件生态系统映射到RISC-V。这包括发现哪些开源库、基准和应用程序目前可以在RISC-V ISA上开箱即用,并可能成为有用的工具来利用。

目前,RISC-V SIG-HPC 由 141 名成员以及10名活跃的研究、学术和来自各种组织的工业成员组成。

原文:

https://www.allaboutcircuits.com/news/risc-v-gains-traction-in-the-data-center/

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