加入RISC-V阵营,对抗 Arm!曝英特尔考虑20亿美元RISC-V IP公司

2021-06-11 13:11:30 来源:EETOP
EETOP消息,据路透社报道,一位知情人士透漏,英特尔公司正在讨论收购 SiFive Inc 的可能要约,SiFive是以开源RISC-V为基础,已在市场运营的芯片设计公司之一。正在挑战英特尔的竞争对手 Arm的强势地位。

SiFive 是一家总部位于加利福尼亚州圣马特奥的初创公司,雇佣了 RISC-V 的几位创造者,RISC-V 是一种开源指令集技术,正在挑战 Arm的垄断地位。Arm 和 SiFive 都将芯片设计等知识产权出售给最终生产芯片的其他公司。

此前,彭博社援引一位消息人士的话称,英特尔正考虑20亿美元的报价来收购SiFive。英特尔和高通等已经是SiFive的投资者之一,在由SK海力士领投的一轮融资中,SiFive获得了6100万美元。

SiFive 正在使用开源的 RISC-V 指令集架构设计计算核心。虽然这些内核的底层架构是开源的,但特定的内核设计本身可以出售。

收购SiFive可以给英特尔提供一个知识产权库,既可以用在自己的芯片上,也可以未来向客户出售许可。英特尔已经表示,计划将基于其专有x86架构的计算核心授权给客户,作为其代工制造业务的一部分。但英特尔也将获得软件业务的提升。SiFive还致力于让不同类型的计算芯片更容易编程,并于去年聘用了硅谷著名计算机科学家克里斯•拉特纳(Chris latner)。 

收购SiFive可以给英特尔提供一个知识产权库,既可以用在自己的芯片上,也可以未来向客户出售许可。英特尔已经表示,计划将基于其专有x86架构的计算核心授权给客户,作为其代工制造业务的一部分。但英特尔也将获得软件业务的提升。SiFive还致力于让不同类型的计算芯片更容易编程,并于去年聘用了硅谷著名计算机科学家克里斯•拉特纳(Chris latner)。

拉特纳曾为苹果公司创造了Swift编程语言,这一语言已经成为开发人员为iPhone编写应用程序的主要方式。最近,拉特纳还负责Alphabet公司Google Brain和TensorFlow人工智能团队下属的编程语言团队。

截至发稿前,英特尔和 SiFive 均拒绝置评。

RISC-V或将成为对抗Arm的有利“武器”

RISC-V 是一种用于 RISC 芯片的开源指令集架构 (ISA),它摒弃了与围绕特定 ISA 设计芯片相关的许可费用的传统概念,正如我们在 Arm 上看到的那样。ISA 由非营利 RISC-V 国际组织维护,该组织由 50 个国家/地区的 1,000 多名成员组成。

RISC-V 最常用于微控制器和小型、简单的芯片,这使其在行业中获得了 WD 等公司的广泛认可,WD每年在其产品中出货超过20 亿个 RISC-V 控制器。RISC-V 组织计划发展该标准,以在未来为高性能应用提供更快的芯片。在美国出于国家安全利益限制使用 Arm 设计之后,中国芯片公司对 RISC-V 芯片设计表现出浓厚的兴趣。自然,RISC-V 避免收费的开源许可以及该公司在瑞士注册成立且不“代表任何地区采取政治立场”这一事实对中国公司很有吸引力。 

英特尔首席执行官 Pat Gelsinger 最近宣布,作为其新IDM 2.0计划的一部分,该公司将开始将自己的 x86 处理器设计授权给其他公司,这令人惊讶,该公司甚至透露,它将对在其内部制造第三方 Arm 设计持开放态度。

如果报道属实,很自然地期望英特尔将寻求将 RISC-V 设计添加到自己的“武器库”中,并为其新的代工服务业务的客户提供定制设计,所有这些都与公司承诺提供帮助在美国“回流”半导体制造。随着加入到RISC-V阵营,也可能有助于在未来回击 Arm 的竞争对手,如Apple 的 M1和AWS 的Graviton2。
 

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