是否会招惹美国?解析威盛将x86技术打包出售上海兆芯的影响

2020-11-04 12:34:42 来源:财讯(台)
威盛电子10 月26 日晚间发表重讯,宣布要将持股100% 子公司VIABASE 与VIATECH 出售部分晶片组产品相关技术、资料等IP产权予上海兆芯,交易内容也包含VIABASE 部分x86 处理器技术,总金额高达2.57 亿美元,获利则达1.97 亿美元,超过威盛一个股本,受此影响,27 日威盛股票跳空涨停。

为什么威盛要选在这个时间点卖?卖了之后对威盛,甚至对整个半导体产业又会造成什么影响?

威盛摆脱鸡肋换现金

若以整个交易来看,对威盛与中国大陆而言算是双赢局面,但关键在掌握x86 核心技术专利的英特尔会以什么态度处理这宗交易。另外,台湾地区近期也要修改《在大陆地区从事投资或技术合作许可办法》相关法令,未来出售各种高科技技术或专利给中国大陆业者时,需要事先取得许可,威盛选在此时出售,也有规避相关法律的意味。

对威盛而言,这些技术专利已很难为威盛创造更多利润。由于威盛技术落后,x86 性能与功能都无法满足主流消费市场,难以取得市占并创造营收,导致可投入研发经费也不断减少的窘境。恶性循环之下,应用范围也越来越窄,卖给兆芯反而有机会借中国大陆业者之手重回消费应用领域。

整宗交易让威盛获利将近2 亿美元,可看做相关技术的剩余价值一次性打包清仓,往后威盛就不必再花费时间与人力成本发展维护相关架构,可以更专注本业营运。

中国大陆拿到关键技术,助运算架构自有化

对中国大陆来说,由于半导体设计与制造等上游技术被美方打压,故中国非常积极推动核心运算架构自有化。不久前中国透过复杂交易手段拿到MIPS 处理器架构,同时也积极推动RISC-V 中国联盟成立,推动相关架构发展,但这些架构都有一样缺点,就是市场化能力不足,应用支持也有限,因此只能应用在比较冷门或非开放性平台。

x86 核心是经过长久验证,并拥有最多应用资源的架构,拿到相关技术,对于降低对美方处理器架构的依赖会有明显效果。只不过,威盛卖给兆芯的技术架构落后市面主流架构甚多,要发展到能与主流架构一较高下,难度恐怕不下于发展7 纳米以后的先进制程。

但中国大陆这边也没有太多选择,由于中美贸易战,中国许多上游设计技术或制造能量都被美方掐断,中国急需一套可打进主流应用的运算体系当作备案,避免将来连英特尔AMD之类的主流处理器也中断供应;威盛x86 处理器虽然不够先进,但也比目前已自有的中国芯更优秀,这应是中方愿意花大钱买下相关技术的原因之一。

威盛恐将面对美方压力

值得注意的是,英特尔过去对x86 技术专利的控制非常严格,外部公司甚少拿到相关核心的使用授权。早年联电曾利用逆向工程自行发展设计制造完全相容的486 处理器,但被英特尔告上法院,最终联电放弃制造。

当初威盛透过收购Cyrix 取得x86 技术时,也曾被英特尔告上法院,但威盛反告英特尔违反反托拉斯法,迫使英特尔让步和解,自此威盛成为少数拥有x86 专利的业者。

而2016 年,AMD 刚推出新的Zen 架构,为筹措营运资金,曾向中国海光先进技术投资公司授权基于x86 核心的Zen 架构处理器,以及SoC 相关IP,入帐2.93 亿美元。当时英特尔声明表示,AMD 此举恐怕违反当初交互授权协议。但中国大陆方面透过成立子公司,将x86 专利技术的管理和芯片的制造切开,同时让AMD 拿到x86 专利管理公司过半股权,借此规避英特尔的法律大锤。AMD 也仅授权一代Zen 核心,后续架构就不再授权,英特尔后来也没有多追究。

此次威盛将x86 架构与相关技术包装卖给兆芯,其实与当初AMD 将Zen 架构授权给海光有异曲同工之妙。

然而时空环境完全不同,美国正积极防堵各种先进技术流入中国,威盛x86 核心指令集及相关技术本就源自美国,之前MIPS 被中方买走,已让美方大为不满,如今威盛又把关键x86 技术整包卖给中国业者,恐会引来美方政府关注。
英特尔自顾不暇反而低调

倒是英特尔至今保持低调。毕竟英特尔近来流年不利,处理器AMD 压着打,市占大不如前;再加上中美贸易战,原本占英特尔28% 营收的中国市场有不少敏感订单,都被迫取消。

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