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高通Arm CPU+Windows系统会是PC的未来吗?

2019-10-22 14:32:52 来源:超能网
不久之前,微软推出两款Surface Pro产品。一款是Surface Pro 7,这是一款强大的平板计算机,搭配可拆卸键盘;还有一款是Surface Pro X,它很轻很薄,屏幕很大,超长续航时间是最大卖点。一次发布两款PC,真是古怪,还有更古怪的,那就是Surface Pro X装备的处理器。微软SQ1处理器是一款完全不同的处理器,今天大多Windows PC装备的都是英特尔CPU,SQ1算是异类。


微软花了三年时间与高通合作,为移动设备设计芯片,最终这款芯片出现在 Surface Pro上。Surface研发主管Pavan Davuluri说:“我们想将新一代设计引入Surface Pro,所以我们要回到根本,从核心硅芯片开始。”大多用户并不关心计算机装备什么芯片,微软将移动芯片装进Surface Pro X是大胆的一步,对于整个产业来说意义重大,它也许可以为未来设备指明方向。
 

一般来说,内置手机移动芯片的设备很轻薄,电池续航时间很长,但是性能不够强大;现在新移动芯片站了出来,想改变大家的看法。看看苹果,iPad Pro装备的虽是移动芯片,但性能已经很强。
 

不断进化的ARM芯片
 

1981年,第一台便携计算机Osborne 1问世,它的重量有25磅(约11.4千克),如果将Osborne 1与 MacBook Air放在一起比较,你就会知道进步有多大了。虽然在进步,但现在行业似乎碰到了瓶颈。看看苹果12英寸MacBook(已经停产),为了追求轻薄,苹果不得不牺牲性能。总之,寻找PC处理器时,你要么追求性能,要么追求便携,鱼和熊掌无法兼得。
 

再看移动处理器,一般是根据ARM架构开发的,它在性能与便携之间找到了很好的平衡。
 


Creative Strategies分析师Ben Bajarin说:“在过去4-5年里,ARM架构不断进化,现在已经走到了转折点,可以应付更艰难的计算任务了。当然,如果是CAD,或者对GPU要求很高的任务,它还是应付不了。对于普通工作人员来说,移动处理器已经可以处理90%以上的任务,如果是移动工作人员,100%的任务都能处理。”
 

移动芯片之所以能够变得如此强大,主要还是技术进步带来的,对苹果、高通而言,将更多晶体管挤进芯片不是重点,如何让芯片的各部分好好互动更重要。拥有强大的CPU只是第一步,将它与独立芯片搭配,完成特殊任务,整合调制解调器(能耗很高),这才是解决问题的新方案。
 

因为有了这些进步,Surface Pro X才可以应付“目光校正”任务,例如,当我们召开视频会议时,眼光可能不会直接瞄准摄像头,此时就需要校正。常规CPU解决不了,但是SQ1搭载A1计算引擎,可以处理。
 

高通PC部门主管Miguel Nunes说:“目光校正需要强大的计算力。如果想在传统PC(装备独立GPU)中引入目光校正技术,要消耗15瓦能量。在SQ1芯片中,因为有了高通AI引擎,消耗的能量大约只有300毫瓦。相当于节能50倍。”
 

和骁龙有何不同
 

以前也曾有骁龙PC推出,装备835或者850芯片;但是这些PC只是将手机芯片拿来混搭。SQ1不同,它是专为PC设计的,有更宽的IO,有9条PCIe通道。相比855芯片,SQ1的GPU更强,内置DRAM,支持128位内存,手机芯片的功耗一般只有2-3瓦,SQ1最高可达20瓦。
 

SQ1内置的Kryo CPU频率设定在3GHz,GPU运算速度达到2.1 Teraflop,相当不错。骁龙8cx的Adreno GPU速度只有1.8 Teraflop。微软到底是怎样做到的?我们不知道,可能只是提升了频率吧。
 

还有,SQ1平台的基本TDP只有7瓦,如果需要,它可以提升到15瓦。
 

总之,微软SQ1处理器与高通骁龙855、骁龙8cx是不同的,它相当于强化版骁龙855。二者架构一样,但设计不一样,所以SQ1的运行频率更高;与手机芯片相比,它的缓存也更大。
 

就眼下来说,ARM版 Windows PC仍不完美。例如,驱动如果没有优化过,在ARM版Windows PC上无法运行;某些游戏用到了最新的OpenGL图形库,它们无法在ARM版Windows PC上运行;还有一些第三方杀毒软件也不兼容。还有更重要的一点:64位App不支持ARM版Windows PC。
 


英特尔的反击
 

2015年苹果iPad Pro开始销售,微软也与高通合作,开始开发可以驱动完整版Windows的新移动芯片。从数字看,微软SQ1比之前的任何移动PC芯片都要强大。微软向世人宣告:移动芯片可以处理繁重任务了!
 

真是这样吗?评测人员很谨慎,测试数据不会撒谎,装备高通新芯片的机器得分很高。Surface Pro X到底表现如何?我们要等到11月才能知道。有传闻说,苹果正在开发ARM版MacBook。
 

英特尔很在意对手的举动。多年来,英特尔一直在推进“Project Athena”项目,它的目标是让设备更轻盈、更节能,明年首批Project Athena设备就会出货。
 

英特尔副总裁Josh Newman说:“Project Athena追求的不是一个方面的突破。Project Athena设备在现实环境中续航时间可以达到9小时甚至更多,运行时后台有一些应用打开,屏幕亮度也很高。Project Athena设备还支持快速充电。”
 

ARM芯片在PC市场所占的份额还很小,分析师都懒得理睬,不过格局正在改变。
 

你觉得高通版 Win PC 会是未来趋势吗?


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