苹果造车拉现代入伙?美媒称因生产基地紧邻中国

2021-01-12 10:38:40 来源:观察者网
新能源车、自动驾驶最近再次成为市场的热点。虽然苹果进入汽车领域已不再是新闻,但谁能与这家全球市值最高的科技企业“合作造车”,仍引人关注。1月10日,韩国媒体“Korea IT News”报道,现代汽车和苹果计划在今年3月前签署一项有关自动驾驶汽车的合作协议,并将于2024年左右在美国开始生产,明年甚至就会发布苹果汽车的“测试版”。
 

合作方为什么会是现代?在美媒CNN看来,一方面现代汽车在质量和价格方面具有竞争力,另一方面是因为该公司的生产基地靠近中国,而中国是世界上最大的汽车市场,也有最大的新能源车需求,同时中国还有大量的苹果供应链企业。

 

“合作是最好路径”

苹果与现代合作造车的消息在上周五便已传出。

当天,特斯拉市值超越脸书、马斯克成为全球首富,同时市场传出苹果正与现代汽车洽谈自动驾驶电动车的合作,可能涉及Apple Car的制造和电池研发,而苹果的目标是在2027年推出Apple Car。

这一消息由《韩国经济日报》率先报道。该报道称,苹果正在接触现代汽车,讨论在开发电动汽车,以及电动汽车使用的充电电池方面进行合作,而现代汽车正在评估这一提议。

随后,现代方面对此予以证实。该公司一位相关人士1月8日称,该公司正与苹果公司就合作生产自动驾驶电动汽车事宜进行沟通,但一切尚处于初期阶段,尚无任何敲定的事情。

这一说法刺激现代汽车股价大幅上扬,盘中涨幅创1988年来新高。

现代汽车股价走势

但可能考虑到苹果保密的需要,现代随后又更新说法,删去苹果名字,声明中称:“我们一直在收到来自不同公司关于开发自动驾驶电动汽车的合作请求,但讨论还处于初始阶段,尚未做出决定。”

即便如此,当天现代汽车仍收涨超19%。

苹果方面则对此消息不予置评。

1月10日,“Korea IT News”在报道中指出,现代与苹果计划在乔治亚州的起亚汽车工厂生产汽车,或共同投资在美国新设工厂,并且在2024年左右生产10万辆车,全部年产能为40万辆。

对于“Korea IT News”最新报道,现代汽车表示不予置评,仅重申上周五的声明,即已收到多家公司关于发展自动驾驶电动车的可能合作要求。

 

虽然合作尚无定论,但传闻也并非空穴来风。

此前就不断有消息称,苹果将与其他制造商合作生产Apple Car。

事实上,不只是苹果,新老造车势力的联姻早已不是新闻。谷歌母公司Alphabet的自动驾驶部门Waymo已经与克莱斯勒合作,而亚马逊公司则与Rivian Automotive就送货车展开合作。

韩联社报道认为,考虑到苹果生产手机和平板电脑的方式,该公司很有可能选择委托制造方基于苹果自动驾驶系统的原始设计制造(ODM)方式。

Wedbush证券分析师Daniel Ives也在研报中表示,未来十年电动车市场将超过万亿美元规模,苹果最终选择加入是非常明智的。但要想大规模量产汽车非常困难,合作模式是最好的路径。

2014年起,苹果启动秘密的自动驾驶汽车项目“泰坦计划”,致力于研发车载系统“CarPlay”,并于2017年获得美国加州机动车管理局的授权,在公开道路进行自动驾驶测试

 

 

“生产基地紧邻中国”

 

 

如果真的要造车,苹果又为何选择与现代合作呢?

CNN报道指出,疫情引发全球汽车销量下滑,与此同时,汽车厂商开始认真面对放弃内燃机以应对气候危机的挑战。开发电动车所需的投资在行业内引发一波合作浪潮,各公司要联合起来分摊成本。

“在这种环境下,那些不愿让‘新贵’轻易在业内站稳脚跟的汽车制造商突然变得更愿意合作了。分析人士表示,现代汽车是最愿意与其他公司(甚至是科技公司)合作的公司之一。”报道称。

2016年,现代汽车曾在北美版伊兰特和韩国版索纳塔首次搭载苹果自主研发的车载系统“CarPlay”。

韩联社指出,虽然现代汽车称与苹果的合作还处于初步讨论阶段,若两家公司开展合作,现代汽车的整车量产和自动驾驶汽车研发经验与苹果的自动驾驶系统将实现协同效应。

去年12月,现代推出一个名为E-GMP的新制造平台,该平台能够生产续航里程超过300英里(约合483公里)的电动汽车,而且可在18分钟内充电80%,与目前市场上的其他电动汽车类似。

现代表示,该产品可以作为轿车和SUV的基础,该公司还开发了氢燃料电池系统。

“他们制造出了一辆好车。它们可靠、质量好、价格有竞争力,”威尔士卡迪夫商学院(Cardiff Business School)教授威尔斯认为,与苹果合作将是“开启汽车行业新纪元的有趣匹配”。

实际上,作为传统车企,现代汽车在向新能源转型方面十分积极。

根据线上数据库Statista,现代汽车是目前全球第六大车厂。2009年该集团即在韩国推出首款电动化车型,2015年其构建涵盖所有电动化车型的量产体系。

去年10月,现代汽车董事长的郑义宣曾表示,该公司目标是到2025年在全球电动汽车市场拥有10%市场占有率。除此之外,现代还和中国的百度和美国芯片企业英伟达在自动驾驶方面进行合作。

而在CNN看来,苹果选择现代汽车的另外一个理由是“中国”。

报道指出,现代在未来几十年全球经济增长的中心——亚洲是一个经验丰富的玩家,而且该公司的生产基地紧邻世界上最大的汽车市场中国,这里也是电动汽车需求的最大推动力,还聚集着大量的苹果供应链公司。

就目前报道来看,苹果与现代的合作尚未有最终定论。

威尔斯认为,日本的本田、丰田每年在美国卖出几百万辆汽车,他们都可能成为苹果合作伙伴。还有分析师指出,德国厂商大众、印度塔塔集团旗下的路虎、中国的吉利都是苹果的潜在选择。

但CNN指出,苹果不太可能与特斯拉(Tesla)合作。上个月,特斯拉首席执行官埃隆·马斯克透露,他曾试图把特斯拉卖给苹果,但苹果首席执行官蒂姆·库克“拒绝参加会议”。

苹果当时拒绝对马斯克的言论发表评论。


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